HISTORIA DE MORELLA , PROVINCIA DE Castellón, CENSO FIESTAS Y DATOS RÚSTICOS

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Localización de MORELLA , Castellón


MAPA DE MORELLA , Castellón
COORDENADAS GPS:
40.618999 , -0.097733

MORELLA   (HISTORIA) .
MORELLA  - Castellón.


Datos de la localidad:

    vecindad con ayuntamiento, adm. sub. de rent. y correos, cabecera del partido judicial y arciprestazgo de su nombro, en la provincia de Castellón de la Plana (15'leguas), audiencia territorial y ciudad g. de Valencia (25), dióo. de Tortosa (12). Situación y Clima. Situación en la falda meridional de una elevada montaña, sin dominar el terreno inmediato que áspero y desigual se levanta en todas direcciones, formando una serie no interrumpida de colinas; la baten con frecuencia los vientos del Norte, O. y NO., que muchas veces suelen ser bastante violentos; su Clima es frió é inconstante, notándose en un mismo dia las alteraciones propias á todas las estaciones. Estos cambios bruscos de temperatura no producen sin embargo perniciosos efectos en la salud, padeciéndose solo algún catarro sanguíneo y afecciones inflamatorias de los órganos torácicos. Fortificaciones. Defendida por una ant. muralla de sólida y elegante construcción, bastante sin duda para los conocimientos y arte de hacer la guerra en el siglo en que fue levantada, no puede dársele en el dia otra importancia militar que la que adquiere por su posición topográfica, que la hace casi inaccesible. El talento de Domingo Zoraball, bajo cuva dirección empezó la obra por privilegio despachado desde Gerona en 4 de enero de 4358 por don Pedro IV de Aragón, no podia sospechar el descubrimiento de la pólvora que debia cambiar el aspecto militar del globo un siglo después , y sus trabajos tuvieron que limitarse á las ¡deas de aquella época acerca de la fortificación, ataque y defensa de las plazas. Un paredón de 35 pies y 3 pulgadas de altura en la mayor parte de su estension, cúvo espesor de 7 pies está relleno de la mas sólida argamasa, defendido por 14 torreones colocados en los ángulos salientes para hacer mas eficaz la defensa por los flancos, y cubos ó castillejos de mayor estension y solidez en las puertas de entrada , con matacanes para arrojar materias combustibles : tales fueron los medios empleados hace 5 siglos para la defensa de aquel punto, y tales los que conserva todavía, sin mas diferencia que'haber levantado un parapeto aspillerado de 3 á 5 1/2 pies de altura en la parte superior de la muralla, y de haber utilizado algunos torreones ó tambores para la colocación de artillería. A pesar de tan sencillas modificaciones , únicas que ha sufrido la fortificación durante el largo periodo de nuestras discordias civiles, escepto en el cast., del que nos ocuparemos luego, la naturaleza ha puesto tanto de su parte para la defensa de esta plaza , que su ocupación será siempre costosísima. La muralla descansa en una escarpada roca, do acceso imposible, ó muy dificil, suponiendo qne haya brecha pracicable : y si para evitar este inconveniente so elige como punto de ataque el lienzo colocado al N.. es decir, el que se halla entre las puertas de San Miguel y de Jcrrisa, donde el terreno es menos desigual, á mas de no encontrar un punto militar para las baterías de brecha, habria que luchar con el doble obstáculo de una segunda muralla mas sólida que la primera, colocada á algunos pies de dist., y con el mortífero fuego de las baterías y fusilería del cast., bajo cuya protección se encuentran. La circunferencia que ocupa esta línea de fortificación es de 6.951 pies castellanos, permitiendo la entrada en el recinto por 4 puertas principales, de las que 2 so hallan al Sur denominadas de San Mateo y del Horcajo: otra al O. dicha del Estudio, v la cuarta al" NE. llamada de Snn Miguel: la seguridad de la plaza ha hecho inutilizar otras 3 , do las que la mas notable por sus recuerdos históricos es la de Jerrisa, punto por donde penetraron en el cast. los partidarios de D. Blasco de Aragón cuando efectuaron la conquista. Pero lo que hace de Morella una plaza militar verdaderamente respetable es su imponente cast., que se eleva en la montaña sobre cuyas faldas está recostada la v., y cuyo recinto se une con ella. Tiene la entrada por el S., y la subida , áspera por naturaleza no obstante las circunvalaciones que forma para evitar la pcndiente.se hace inaccesible {>or los frecuentes rastrillos v defensas á guisa de anfitearo, que ocupan de alto á bajó la colino. Consisten aquellas en parapetos aspillerados de sólida construcción, siempre paralelos á las revueltas del camino, y tan científicamente colocados, que no se halla este á cubierto de sus fuegos en ningún punto de su estension. El último y mas fuerte rastrillo da entrada á la plaza de armas, planicie desembarazada en el primer cuerpo de la enorme roca que la sirve de base , y que corlada naturalmente á escarpa forma sus murallas: su figura es circular y capaz de admitir artillería en toda su circunferencia hasta 30 piezas. En sU centro se levanta un grumo de sólidos peñascos, á cuya protección se han construido almacenes de todos géneros, cuernos de guardia, cisternas y habitaciones para la oficialidad y la tropa, permitiendo la subida á la parte snperior, en "la que se halla el último y mas inespugnable recinto, una pendiente escalera. Este punto de defensa, elevado á mas de 100 palmos de altura sobro el nivel de U plaza de armas , se llama el Macho, y aun conserva parte de su ant. fortificación, en la que se admiran los restos de la torre de Zeloquia , tan famosa en tiempo de los árabes: también tiene almacenes , cuerpos de guardia y demás dependencias militares, que aunque destruidas completamente , lo mismo que las murallas, después del último sitio de las tropas nacionales conducidas por el general Espartero, permiten todavía una defensa imponente ; y 8 hombres decididos podrian conservar por aleun tiempo el pabellón de la patria, aunque el enemigo se hubiera apoderado del resto de la fortificación. Guarnecen la plaza tí compañías de infantería y una sección de artillería, bajo las inmediatas órdenes de un gobernador de la clase de brigadieres, que con un ayudante y un comandante forman el estado ma\or. Interior Y Afueras Oe La Población. Comprende dentro de sus muros 531 Casas, sin contar mas de 130 completamente destruidas por la piqueta del zapador ó por los proyectiles lanzados contra ellas en estos últimos años: son por'lo común de 2 pisos , con balcones de madera , y pintadas de blanco sus fachadas; su distribución interior"es bastante buena, viéndose algunas que por la solidez y magestad que inspiran sus viejos escudos de armas, con sus grandes x bien trabajados aleros, indican la alta posición de sus dueños. De las 31 calles que forman, solo son medianamente cómodas y desembarazadas las que están coloradas en anfiteatro ocupando horizontalmente la falda del monte, entre las que deben contarse la de la Zapatería y de la Virgen, que son anchas, regularmente empedradas, v atraviesan casi toda la población de Este á Oeste en forma de seminreulo; las restantes , y sobre todo las que se dirigen de la base al vórtice de la colina, son pendientes y están poco cuidadas. Hav 2 plazas y 3 plazuelas; las primeras se llaman del Estudio y (leí Mercado, si bien esta última no es mas. que un ensanche de la calle, de la Zapatería con soportales a uno y otro lado, hermoseados ron la multitud de tiendas que le"ocupan-. la del Estudio es un cuadrilongo de 154 pies do largo por 128 de ancho . en la que nada hay de notable si se esceptúa la casa de Piquer, residencia actual del gobernador. La casa del ayuntamiento está situado en la calle de la Zapatería , la cual se construyó en 1602 según un escudo de armas que se ve sobre su fachada : comprende una buena sala de sesiones renovada en 1815 , local para secretaria y archivo, y las cárceles de la v., que son sucias , reducidas é indignas de una población como Morella. Hay un pequeño teatro construido en 184!i, sin mas fondos ni arbilrlos que la inflexible voluntad de los individuos de la junta directiva , en la que figura comn presiden!o el señor D. Antonio Magaz, nuestro particular amigo ó ilustrado corresponsal, y el escaso producto do una suscrieion entre los pudientes del pueblo. El generoso desprendimiento do la municipalidad de aquella época , que hizo algunos adelantos en metálico v permitió el corte do maderas del común , dio lugar á que la obra avanzase con rapidez; habiéndose puesto ya en escena varias piezas, con cuyo producto se pagan los atrasos y se provecían obras indispensables para su ma\or ornato y comodidad. La instrucción públie.i está rebufarmonte atendida: cuenta una escuela elemental dotada con 3,000 reales. á la que concurren 105 niños divididos en 3 clases, y se los enseña á leer, escribir, gramática castellana, ortografía . reglas de urbanidad, religión . caligrafía v aritmética ; 2 do niñas regentadas por maestras'sin dotación ni titulo , á las que concurren 80; una academia de adultos fomentada con el objeto de esparcir entre esta clase algunas ideas útiles de agricultura'y ganadería, habiéndose abierto hace poco una suscricion para sostener con su producto 2 profesores de música, bajo cuya dirección se han instruido una porción de jóvenes. No "podemos decir otro tanto de la beneficencia, cuya sagrada institución está algo descuidad;!. En 1305 fundó el predicador Bornardo Scgarra el hospital titulado de San Antonio : algo mas tarde, la caridad do algunos particulares reunió fondos para la fundaoion de un hospicio llamado el hospitalet de San Nicolás con el objeto de albergar á los pobres mendicantes y transeúntes ; y otra institución pia de elevadas consideraciones sociales tenia por objeto aumentar la dote ó favorecer con sus rentas á los jóvenes desposados cuyos madios de subsistencia fuesen escasos. Ignoramos si se cumple ésta última institución, ó si se han dejado perder las rentas; el hospitalet está cerrado , y el hospital de San Antonio apenas recibe uno ó dos pobres mantenidos en parte por la caridad pública , cuando las estancias anuales del hospital militar, á razón de 5 reales que abona la hacienda nacional por cada una , le deja un producto líquido regular. Éntre los establecimientos eclesiásticos figuran en primera línea por su importancia y antigüedad la iglesia Mayor ó árciprestal de Santa María. Construida por la caridad de los líeles cuando su número hizo necesario un local de mayor capacidad y holgura que el que, habiendo servido de mezquita, fué "consagrado en 7 de enero de 1233 por órdcil de D. Jaime I, debia estar ya concluida en 1317 , en que se dedicó á ü. Jaime II, según se infiere del Lignum Crucis que este rey regaló al templo el (lia de esta reremunia. Dos hermosos arcos de arquitectura gótica, en los que pueden observarse el buen gusto en algunas de sus molduras . y la magestuosa elegancia del conjunto . forman sus entradas -. penetrando en su interior se ven 3 espaciosas naves con sus bóvedas sostenidas por 10 columnas perfectamente concluidas, pero que han perdido la mayor parte de su mérito por una inadvertencia imperdonable. Se ha levantado el pavimento de la iglesia colorándolo al nivel de la calle v de los altares de las capillas laterales, que estaban á 3 palmos de altura ; y medio cubiertas sus bases no guardan proporción con sus chapiteles , molduras y ¡írquitrave.s, perdiendo la esbeltez y armonía que constituyen la elegancia en obras de esta clase. Es todo de orden gótico, y no obstante el defecto que. acabamos de indicar, será siempre un edificio de mérito é importancia. En las naves laterales se cuentan hasta ti capillas; 2 á los lados del altar mayor; 3 en el estremo opuesto y las restantes distribuidas en el centro, siendo todas de muy buena construcción, á pesar de la diferencia que existe entre ellas, debida á su» distintas épocas. En la nave del centro son dignos de notarse el coro y el altar mayor: este, mas moderno que el resto de la iglesia, está sobrecargado de churriguerescos ador nos, tolerables sin embargo porque se fija en ellos menos la atención que en los escelcutes cuadros colocados entre las columnas de orden corintio, que forman el segundo y tercer cuerpo. En lañarte céntrica se vé un cenáculo do Gerónimo Espinosa, de 14 palmos de alto y 9 de ancho, y á los dos lados 2 cuadros de Pontons. de la misma altura, aunque algo mas estrechos, representando el de la der. el Nacimiento del Hijo de Dios, y el de la izquierda la Adoración de los reyes. Aunque los inteligentes elogian sobremanera estos cuadros, considerando al primero como una de las obras maestras de la escuela valenciana, no creemos que desmerezcan otros 2 de la misma escuela colocados á los lados del presbiterio, de lo palmos de altura cada uno, y representan: el de la der. la primera misa qua se cantó en la v. después de la conquista, y el de la izquierda el acto en que el rey D. Jaime II ofrece el Lwnum Crucis á la iglesia de Mordía el dia de su dedicación. So se sabo ron seguridad quién fuera el autor de estos hermosos cuadros ; pero la perfección del colorido y su admirable claro-oscuro , hacen presumir que sean dé Ribalta ó de alguno de sus mas aventajados discípulos. El coro , colocado como hemos dicho, en la nave del centro, reúne al atrevimiento y sorprendente mérito de su construcción la elegancia y gallardía del remate. Suspendido á una altura de 23 palmos en el espacio de 4 columnas, se apoya en ellos por los ángulos, no teniendo en el centro otro punto de apoyo que ia llave de su artificiosa lab., que forma una bóveda imperceptible, á pesar del espacioso cuadro que forman las columnas en que se fija: todo es de piedra perfectamente labrada, y la escalera, que se eleva enroscándose en una de aquellas, es acaso la notabilidad artística de mas mérito en el pueblo : su anchura poco común en las de esto género, y la suavidad de su pendiente, la hacen ya recomendable; pero los adornos,  molduras y caprichos platerescos que están en la baranda ó antepecho, y en lo que á la vez sirve de cielo y base, completan la belleza y mérito de esta obra. La torre, dirigida por Juan Mamosa v Pedro Segarra en 4 425 , no corresponde al resto del edificio; y su ruinoso estado la hace sostener con dificultad las campanas construidas en 48 de julio de 4524 de cañones cogidos á los agermanados, según inscripciones que se leeu en las mismas. Las graoias y I ¡reeminencias de esta iglesia han sido infinitas: Benedicto XIII a otorgó mercedes y concesiones, y aun recuerda con orgullo el 22 de julio ele 444 4, en el que se celebró por dicho Papa y el rey U. Fernando I, reunidos coa el objeto de poner término al cisma de Occidente , la fiesta de la Asunción de Ntra. Sra., en presencia de muchos cardenales y prohombres. Inocencio XII la dispensó una protección singular agregándola a la basílica de San Juan de Letran ^según se lee en una inscripción del presbiterio: posteriormente fué nombrada colegiata, compuesta de un cabildo de 73 prebendados; y aunque en el día ha perdido mucho de su importancia, aun conserva una dignidad de arcipreste con su vicario, curatos ambos de oposición y de presentación de S. M. ó del ordinario , según el mes de la vacante, y 25 beneficiados de patronato familiar para mayor solemnidad del culto y mas fácil cumplimiento de sus numerosas fundaciones y aniversarios. La capilla se compone de un maestro, 2sochantres, organista, contralto, tenor, bajonista , chirimía y 2 infantes. Hay otras 2 iglesia parroquial bajo la advocación de San Juan y San Miguel: anejas á la mayor que es la matriz , y que conserva el derecho de administrar sola los sacramentos de bautismo v matrimonio. Su antigüedad no es bastante conocida, si'bien copsta que en 439* habia ya vec, que se titulaban feligreses de esta parr.: una y otra son de escasa importancia, aunque las dos se han reedificado en el siglo anterior, la de San Juan de orden dórico por el arquitecto, hijo del pueblo Juan Traber, y acaso por el mismo la de San Miguel, que es de orden compuesto. Los 2 curatos son de concurso general-y su presentación después del coneopdato de S. M. ó el ordinario, según el mes en que vaquen: en sus festividades religiosas loma parte el cabildo de la arciprestal. En la calle de la Escuela so conserva la iglesia de San Nicolás, con una cofradía antiquísima : pero solo se abre en las festividades del santo, y cuando la devoción de algún sacerdote quiere ofrecerle alguna misa. En la callo de la Virgen, esta la capilla de San Vicente Forrer, levantada según piadosa tradición, en memoria del milagro que hizo resucitando á un niño. Don Aurelio Beneito, deán déla catedral de Toledo, dedicó otra capilla á Sto. Tomás de Aquino en la casa de su nacimiento colocada en los pórticos de la plaza, dejando renta para celebrar solemnemente su festividad; existiendo también alsunos oratorios particulares en varias casas como en la del Sr. de la Jinquera. El clero regular tenia 3 conv. -. el de los padres observantes de San Francisco, data del tiempo de la conquista, y está situado en la parte mas elevada del pueblo, próximo al camino cubierto del casi.: es un edificio muy bueno v capaz de alojar cómodamente 30 religiosos. La iglesia de orden dórico, se hizo á fines de 4,700 por 2 legos, el uno de Valencia y el otro italiano, á espensas y de orden del sabio provincial fray Antonio Bernat: en la sacristía hay un pequeño local, donde estuvieron presos San Vicente mártir y San Valero , cuando Daciano los mandó trasladar á Valencia desde Zaragoza. En el dia, después de haber sufrido algunas modificaciones, sirve de cuartel para la guarnición de infantería de la plaza. El de Agustinos calzados , que está próximo á la puerta de San Miguel, se halla completamente derruido, siendo probable que dentro de algunos años solo queden los escombros: la iglesia era de orden dórico, y el fundador fue también fray Antonio Bernat. Finalmente el de monjas Agustinas, fundado al parecer, en 1592 ó 93, cuando Don Gaspar de Punter, oh. de Tortosa, estaba en la v. de la (pie era natural, tenia una iglesia hermosa y bien servida, que se demolió en tiempo de los franceses, y aunque se reedificó después , se halla inhabitable en el dia. Fuera de la población esparcidas por todo el térni., se encuentran varias ermitas, en las que se celebra misa la mayor parte de los dias festivos, para comodidad de los moradores del campo. Entro ellas son de citarse la de San Pedro apóstol, en el de Molí; la de San Marcos, ahora inutilizada, en la partida á que da nombre; la de San Podro mártir , en los Lid iris; la de Santa María de Monserrat, en el Colomer; la de San Cristóbal, en la Foiit-dentorres: la de Sto. Tomás de Villanueva, en la partida del Rio; la de San Lázaro ó San Lucio . en las inmediaciones de los muros al N. tocando el camino de Aragón; y la de Ntra. Sra. del Rosario ó de la Puridad, en dirección opuesta á la anterior, próxima al camino de Horcajo. Herbeset y la Poblóla, ató. ó arrabales de la v. situado á 4 4/2 leguas do dist., tienen regulares iglesia: la de la primera muy ant. y renovada por Juan Traber en 4847, se halla colocada en la cima do un elevado monto, y osla considerada como ayuda de parr. de Santa María; la de la Pobleta bajo la advocación de Ntra. Sra. de las Nieves , es da orden compuesto, así como otra que hay en la Llacoba , dedicada á Santa Lucía, que se cree existia ya antes de la conquista. A pesar de esta multitud-de írmitorios v capillas, bastantes para haber agotado el fervor religioso de los mordíanos , aun se encuentra otro santuario dedicado á Ntra. rra. do Vallivana, á cuya imagen conservan todos una preSileccion singular que raya en fanatismo. Está colocado en el barranco de su nombre á 5 horas SE. de Morella , al pie de una altura, en una de cuvas cuevas es tradición que se apareció á un pastor: el profundo respeto que ha inspirado siempre; dio lugar á que en 5 de marzo de 4425 , acordase la justicia, jurados y prohombres de la v., dar mayor ostensión y edificar con mas lujo la iglesia y casa de Ntra. Sra., que estaba casi destruida por su remota antigüedad, la cual fue perfeccionada en 4724. A mas de las dependencias ecl., tiene habitaciones muy cómodas con escótenle'servirlo de cama y mesa que ge pone á disposición de los forasteros, sin exljírseles otra retribución que la que voluntariamente quieran dar á la Virgen, por via de limosna.En 44 de febrero de 4673, se acordó por 24 vocales del consejo de la v. y con el carácter de voto; que de 6 en 6 años se suba la santa imagen en el primer sábado de mayo á la iglesia parroquial, para que se haga un solemne novenario , y en 4750 se prorrogó y trasladó el cumplimiento de este vete, al 24 de agosto ron el objeto de hacerlo con mayor lucimiento y concurrencia; y esta procesión solemne que se verifico la" última vez en 1845, produce siempre una animación difícil de describir, por el gran número de personas que asisten y la alegria y algazara que reina en todos los concurrentes. Término. Confina Por el Norte con Chiva de Morella (á 4 leguas); EL Vallibona (2 4/2); S. Ares del Maestre y Castellfort (4 4/2 y 3 4/2 respect.), y O. Sarañana, Forcall y Villores (2 4/2 y 2 id.)-, su ostensión será de 8 horas de N. á S., y cerca de 5 de Este á Oeste En su radio se encuentran las ald. dé Herbeset y la Pobleta. (V.). y sobro 327 masias repartidas por toda su grande estension en las que se alojan mas do 400 veciudad, dedicados á la agricultura y ganadería. Es digno do atención el acueducto ó cañería para la conducción de las aguas, cuya antigüedad se pierde en tiempo de los árabes: tiene su origen á 3/4 de hora de la v. , junto á la masía llamada del Alchtrp, y se dirije faldeando la cuesta de San Pedro , hasta el estremo que da vista á Morella, en donde pasa por elevadísimos arcos á lá cuesta de Querola, atravesando antes el camino de Aragón. Desde este punto hasta que por medio de una cañería subterránea se pierde cerca de los muros do la v., ha sido necesario un nuevo orden de bancos sobrepuestos para evitar la diferencia de altura que necesariamente debia existir. Aun sin este recurso inapreciable., tendría Morella aguas esceleutes, porque hay pozos de mny buena calidad en casi todas las casas, y en sus cercanías brotan riquísimos manantiales , sobresaliendo entre todos la fuente llamada el Pohuet de San Lázaro, situado al N. en el camino que conduce ó Chiva, y la Gaspachera al S., la cual nace en el barranco ó bosque del Avellanar á 1/2 hora de la y.; es abundante fría, y de una pureza y bondad superior. Ríos. La multitud de montes que pueblan todo el torra, de Morella; las nieves que los coronan la mayor parte del año, y las fuentes que por allí brotao, dau origen ó infinidad de barrancos y riach. que vienen á formar 5 r, principales, cuyo nacimiento lo tienen todos en la jurisdicciónde la v. Empieza el Bergantes llamado también de Morella en el declive occidental de las montañas denominadas Coll de Morella; corre al O. recibiendo las aguas de la fuente Gaspachera y otras, y sigue entre montes por espacio de i horas hasta ©1 Foreall, teniendo en sus riberas algunos molinos y fertilizando pequeñas huertas. El r. Calaes naco hacia el S. de 1» población, en donde recibe los muchos manantiales de l.i llanura dol Molí, y corriendo también al O., se incorpora con las aguas que bajan de la rambla do Sellumbres y Canadá de Aros en frente de Castellfort, desde cuyo punto tuerce hacia el N., en busca del Bergantes. Desemboca también on este el r. ¿Atraque principia al NE. junto al Peyron de San Marcos, v baja al O. con pocas aguas por espacio do 2 horas, hasta flecar al pueblo que lo da nombro, Cérea del mismo Peyron Je San Marcos, tiene también su origen el r. Cerval, el cual corre en dirección opuesta hacia el SE., formando curvas por las inmediaciones de Vallibona. Y por último la rambla de Cervera so forma de 3 barrancos considerables , uno de los cuales baja desdo Vallibona, el otro desde Morella corre á imirse al anterior, y el último empieza en la Llacoba, tórm. también de Morella. Terreno, su calidad y circunstancias, Todo es montuoso, principalmente en los confines do Aragón, encontrándose solo algunas cañadas, y muy pocas llanuras, siendo digna de mencionarse la denominada el Molí, situado á lo dist. do 3/4 al Sur de la v.: sorprendo en verdad que en una altura tan considerable rodeada de montes calizos, se halle la multitud de campos cultivados que se observan en aquella llanura de una leguas; y menos todavía al ver manantiales tan frecuentes y abundantes, que reunidos formen la masa de aguas que se"precipita en el r. ('«Mes. Eran en otro tiempo mas contingentes las cosechas , cuando los dueños de aquel recinto tenían un grande estanque para su recreo, del cual se conserva aun el paredón en arco; pero consultando luego mejor sus intereses, dieron curso a las aguas, y lograron después cosechas mas seguras. Los campoB que abundan en manantiales se destinan á prados, formando en ellos estrechos canales por donde filtra y corre el agua; los otros sirven para trigos. Las necesidades consiguientes al aumento de población, y el espíritu do especulación , hu hecho que fueran roturándose las faldas de muchos montes y algunas cañadas, haciendo para ello varias márgenes á fin de suplir la desigualdad del terreno; pero aun se ven matorrales inmensos, que podrían reducirse á cultivo, si la falta de brazos, la escasez del estiércol y lo destemplado de la atmósfera no lo impidiese. Las tierras todas son de secano, escepto un pequeño número de aranzadas que se hallan en las riberas del Bergantes, las cuales son escolentes para frutas y verduras: esto no obstante la vojetacion es bastante frondosa, aunque no so nota mucho cuidado en el cultivo. Caminos Y Correos. Todos son do herradura y malísimamente conservados: los principales son el de San Mateo y Castellón, el de Zaragoza y el de Alcañiz. El gobierno ha conocido últimamente ia necesidad de aumentar estos medios de comunicación, y ya se ha dado principio é los trabajos de 2 carreteras, delá que tomando una principio en la de Cataluña, pasará por San Mateo, Morella y Alcauiz, hasta llegar á Zaragoza, poniéndola asi en contacto con las provincias de Aragón, Cataluña y Valencia, y la otra desde Morella á Teruel, que irá á empalmar cerca'do Alcolea del Pinar, con la que desde Zaragoza se dirijo á la Corte: si se consigue evitar los obstáculos que se oponen á la realización de estas obras, en las que trabajan actualraento mas de 1,000 hombres, aumentará considerablemente la riqueza de aquel pais. El Correo general, se recibo los martes, viernes y domingos, á las V de la tarde, y sale los lunes, jueves y sábados á bis 10 v 1/2 de la mañana. Producciones. La de trigo es muy abandante, sobrando todos los años una cantidad considerable que se esporta para Castellón y la Pfana, cogiéndose ademas cebada, cencno, patatas y regulares frutas y verduras. El ganado lanar es otro ramo importante, y aunque en el dia se resiente de las infinitas pérdidas (pie tuvo en la pasada guerra, va reponiéndose notablemente, permitiendo la encélenlo calidad de los pastos que pueda triplicarse y constituir un germen inagotable de riqueza el dia que se perfeccionen las castas, y se estudie el modo de preparar y conservar las linas. Industria Y Comercio. La de "Morella ha tenido una época de rápido incremento: sus hermosas fajas y mantas eran conocidas y apreciadas en todo el pais, y mas de 2,300 obreros encontraban trabajo y jornales e¿ la multitud detelares que estaban distribuidos, tt lit. ActMabenie esta industria ha decaído mucho; la falta de confianza no ha permitido á los fabricantes sustituir a los meios basicos emplean en el dia los que el arto moderno hace indispensables, si bien conserva elementos para rehacerse. Con algunos años de paz el vapor podra tener aplicacion. y este articulo necesario en nuestro pais se espeudera con mas economia y ventajas. Hasta tanto aun se ve con gusto que el año 1846 han construido en Morella mas de 13,000 mantas ordinarias  y encarnadas, y 9,800 docenas de fajas, consumiendose 7,500 a. de Lina, v 360 de aceite. Si numero de fabricantes es el de 4". y el de tejedores, mujeres que hilan, y chicos que se ocupan eu el servicio de telares 4,498. Los cuales ganan desde un real hasta ' según la clase de trabajo. Los artefactos se esportan con mas frecuencia i las inmediatas provincia de Aragón y Cataluña, no siendo tan poco estraüo que tengan buena salida en las Vascongadas y aun en Astarias y Galicia. A mas de este comercio, y el'de la esportacion del trigo sobrante , hay lodos los jueves y dominaos un mercado concurrido en él que. los de la población. y sobre todo los del campo, so surten de los objetos de primera necesidad, siendo mas cómodo proveherse en estos dÍ3s de frutas V pescado, y una feria todos los años en el mes de setiembre, la cual completa los medios de cambio y venta, siendo una de las mas concurridas en las provincia limítrofes, v acaso en la que circula uu cap. mas respetable. El objeto de mas importancia y el que la da todo su valor es el ganado lanar, del que se reúnen algunos años 120,000 cali., que vendidas por lo regular á 56 y 00 reales , forman an cap. de cerca de 7 millones, sin contar las que se venden autes de llegar al pueblo, y de cuyo número no es posible formar un calculo exacto. Población, Riqueza Y Contribuciones. Según la matrícula catastral cuenta con Herbeset, 1,315 vec, 5,180 almas. Cap. Fkou. : 11.800,000 reales 1MP. : 922,500. Riqueza desamortizada: 133,833. No comprende las Contb. que paga cada ayuntamiento, que pueden calcularso en un 22 por 100 del cap. imp. Según datos que tenemos á la vista satisface por los conceptos que se espresan, las siguientes cantidades. El Presupuesto Municipal ordinario asciende á 30,000 reales, que se cubre con los productos de las fincas de propios, que son 4 hornos de pan cocor, 13 suertes de tierra labrantías y enfeudadas, la deh. do yerbas llamada el Bobalar de una leguas de circunferencia, y las de Salvasoria y Vallivona de 4 •. pero no bastando esto" ni los arbitrios de peso y romana , tabernas de vino y aceite ó impuesto sobre la pesca salada y ganado de cerda, se cubre la falta por reparto vecinal. Historia. Es Morella población ant., y se conjetura con alguna verosimilitud ser la Castra AElia, junto á la quo construyó tiendas de invierno Sertorio , según resulta del fragmento de Livio publicado por Giovinazo. Fuo población importante bajo la dominación sarracena. La ganaron los cristianos año 1234. Cuéntase Morella entre las pool, que el rey Don Alonso II de Aragón, escudado por rescripto apostólico, dio al infante Don Fernando en 1332 ; pero habiéndosele presentado Guillen de Vmalea le espuso razones contrarias, con tanta energía. que le obligó á revocar aquellas donaciones (año 1332^. Morella no tomó parte eu los disturbios llamados de la unión. Eu 18 de julio de 1414, fue Morella donde so reunieron el pnpa Benedicto y el rev D. Fernando para tratar de cosas de la iglesia; las Cortes valencianas de Morella le hicieron al rey un donativo considerable año 1437. Morella permaneció fiel al gobierno del emperador, y le prestó interesantes servicios durante las revueltas do las Germanias, á pesar de las enérgicas invitaciones que recibió do Valencia. Carlos I la dio un voto de gracias desde Aquisgran en 22 do octubre de 1520. Decidida Morclla por la casa de Francia en la desastrosa guerra de sucesión, sostuvo con vigor un largo sitio , y solo se rindió á las tropas del Archiduque por medio de honrosos tratados, cuando no la quedó esperanza alguna de socorro ; Felipe mas tarde premió su fidelidad. Tuvo Morella voto en Cortes. Desde Mequinenza envió Suchet al general Mont-marie para que se apoderase del cast. de Morella, lo que ejecutó sin obstáculo en 13 de junio de 1810. F.n 23 del mismo mes hubo delante de esta fortaleza un reñido choque entre los franceses y los españoles mandados por Don Juan Odouoju, quien tuvo que retirarse habiendo sido reforzados sus contrarios. Por segunda vez avanzó en julio el mismo Odonojú, y aun llegó el 16 á intimar la rendición al cast.: pero revolviendo sobre él prontamente. Mont-marie le obligo ;i alojarse. Este cast. se entregó en 22 de octubre de 1813 al avudante de estado mavor Don Francisco del Rey, quedando prisioneros 100 hombres que lo guarnecían y su comandante el capitán Boissionade. El gobernador de Morella Don Carlos Vitoria, hizo salir de la'pohl. en 13 de noviembre de 1833 la poca tropa que guarnecía este punto á pretesto de perseguir algunas partidas carlistas; v luego que la creyó lejos, cerró las puertas v proclamó á Don Carlos : se formó una junta compuesta de dicho gobernador, del barón de Herbes, del guardián de San Francisco, prior de Sau Agustín y varios eclesiásticos particulares del pueblo. Se ocuparon los graneros, se hizo acopio de harina, y se ordenó bajo pena de la vida la reunión de todos los realistas del partido de 16 á 40 años. Las tropas liberales la sitiaron á principios de diciembre de 1833, y el dia 10 les fue abandonada la plaza. Los carlistas valencianos la codiciaron constantemente y repetidas veces trataron de apoderarse de ella promoviendo sedicionesen la misma y entre la guarnición; pero su activo gobernador Don Fernando Alcocer les desconcertó siempre sus planes. Debe citarse el trance difícil que corrió por la descubierta en 18 de octubre de 1836, dispuesta á estallar el dia siguiente. Dos ó tres oficiales y 80 soldados de Lorca estaban'en el plan, y en la tarde del 19 debían presentarse los carlistas para tomar posesión de la plaza. Receloso el gobernador y apoyado por los soldados del 1."y2.» de voluntarios de Valencia,"fué con sigilo al castillo_y desarmó á los soldados de Lorca que lo guarnecían; dueño de este punto , á las 2 de la noche se trasladó á las cuadras donde estaba la restante fuerza de dicho cuerpo y la desarmó igualmente, encerrándolos á todos en la sacristía dé San Francisco. Hechoesto, se apoderó de los oficiales sospechosos, y á uno de ellos llamado Arguello le encontró la correspondencia y capitulación arreglada con los carlistas. La plaza fue declarada en estado de sitio; algunos habitantes estaban en la conspiración y se hubo de desplegar grande energía y actividad para conjurar su estallido. Los carlistas que no pudieron saber lo ocurrido porel sigilocon que se hizo, comparecieron á la hora señalada y tan confiados, que tomaron por salva los cañonazos que el gobernador les hizo disparar: las guerrillas de la brigada Bórso que acudió á reforzar al gobernador, pudieron cargar sobre aquellas masas descuidadas que corrieron desbaratadamente. Cabrera conociendo la importancia de esta plaza, determinó apoderarse de ella, y después de un largo bloqueo cuando menos esperaban los carlistas el éxito de empresa, se presentó á uno de sus gefes un artillero fugado de la plaza, y le ofreció introducir eii el castillo alguna fuerza carlista que sorprendiese la guardia y lo ocupase; y protejiendo después la entrada de las tropas, pudieran nacerse dueños de toda la población. Al efecto habia tomado con unas cuerdas la medida exacta de la altura de un peñasco desde el cual podia treparse para asaltar el cast., y habiendo hecho por aquella una escala á propósito tuvo la precaución de forrarla de trapos para que no causase el mas leve ruido. En la noche del 25 al 26 de enero de 1838 entre una y dos, nevando copiosamente, fueron en compañía del referido artillero unos io hombres, los que seguidos acorta dist. por oirás fuerzas carlistas, se aproximaron al sitio designado, colocaron en él la escalera sin la menor dificultad y subieron uno á uno. El gobernador, avisado por un oficial que pudo escapar dé la sorpresa, inmediatamente reunió la tropa quo tenia en el cuartel, hizo señal de generala con la campana que en su casa tenia y se dirijió á recuperar lo perdido ; mas le fué imposible, á pesar de los esfuerzos quo hizo: últimamente ron 200 hombres se dirijió en retirada hacia el Forcall. A los pocos dias vino Cabrera á visitar la nueva plaza que tanto habia deseado, y que á tan poca costa adquirió. En 29 de julio de 1838 llegó el general Orea con 23 batallones. 12escuadrones, 25 piezas de artillería y algunas compañías de ingenieros á las alturas que dan vista á Morella: y hizo cuanto pudiera haber hecho otro por ganarla ; pero después de haber intentado inútilmente los man terribles asaltos, donde unos y otros dieron pruebas del mas admirable valor, habiendo quedado sin víveres y sin esperanza de tenerlos en muchos dias en un país talado y yermo, tuvo que retirarse. Sabedor D. Carlos del heroico suceso de Morella, escribió una carta autógrafa á Cabrera enviándole los entorchados de teniente general v el titulo de> Castilla con la denominación de conde de Moreda. La fuerza de la guarnición consistía en 1,400 plazas armadas, siendo el gefe superior de la plaza y su línea esterior el general conde de Negri; gobernador D. Ramón O-callagau: del casi, el coronel D. Majin Sola; gefe del primer distí., el coronel graduado D. Francisco Beltran Cabades; del segundo D. Ramón Morales; del tercero D. Leandro Castillo; del cuarto el coronel D. Francisco Garcia; del quinto el coronel graduado D. Alberto Bat; comaudante de artillería el teniente coronel D. Luis Soler; de ingenieros D. Juan Bessieres; mayor de plaza el capitán D. Agustín Dina, y gefe superior civil D. Juan Gutiérrez Piñeiro. El 21 de noviembre de 1839 reemplazó Cabrera á O-callagan gobernador de Morella por D. Pedro Beltran: el24 pasóá dicha plaza y relevó su guarnicion. La falta de Cabrera durante su enfermedad en diciembre de 1839 causó algún desorden, pero se enfrenó por medio de una horca de nueva invención, que consistía en un palo fijo entierro al estremo del cual habia una garrucha que sostenía una cuerda con 2 garfios. de donde fueron colgados algunos tenidos por revoltosos. Cabrera pasó á Morclla eu enero de 1840, donde permaneció hasta el mes de febrero : fue celebrada su mejoría con regocijos públicos. En 19 de mayo de 1840, emprendió Espartero su marcha sobre Morella. Al dia siguiente cayó una nevada do cuarta y media que impidió las operaciones, basta el dia 23 en que se disparó á la una en punto el primer cañonazo contra el fuerte de San Pedro Mártir : en este dia se hicieron mas de 500 disparos de artillería contra el referido fuerte, defendido con el mayor valor por su guarnición. En la madrugada del 24 siguió nuevamente el fuego de artillería y fuseferia contra dicho fuerte. En la del 25 redoblaron los sitiadores sus esfuerzos contra San Pedro : su gobernador , viendo las criticas circunstancias en que se hallaba, trato de hacer una capitulación honrosa, y no siéndole admitida se rindió á discreción con 204 individuos de tropa, 13 oficiales v un capellán: los del fortín do la Quorola, después do una fiien sostenida escaramuza, conociendo que no les era posible sostenerse sin el apoyo del fuerte de San Pedro, se retiraron á la plaza : en la tarde de este dia dos coroneles carlistas , á quienes estaban encomendados puntos imporlautes , se pasaron á Espartero. En los dias 26, 27, 28 y hasta las seis de la madrugada del 29, después de haber lanzado 19,000 proyectiles contra la plaza , prepararon nuevas balerías: en este dia una bomba de las primeras que arrojaron los sitiadores entró en el almacén de municiones é inceudió millares de arrobas de pólvora de cañón , mas de 80,000 cartuchos de fusil, una cantidad considerable de granadas y bombas cargadas , cuya catástrofe sepultó mas de 50 personas que estaban cerca do dicho almacén. Algunas casas se desplomaron con el estruendo: las desgracias de los sitiados en estedia son innumerables; por la 3ue se celebró uu consejo en el que, determinaron abanonar la plaza, aprovechando la oscuridad de la noche: la mayor parle de los veciudad de Morclla; temieron á los vencedores, quisieron seguir la suerte de la guarnición; y con efecto, al toque de retreta salieron de la plaza en buen orden. No bien lo habían verificado, cuando fueron oídos por los escuchas de Espartero y puesto los sitiadores en alarma, principiaron las descargas ú quema ropa. Acribillados por las terribles descargas de los sitiadores corrieron á refugiarse en Morclla; mas la escasa guarnición que había quedado, al oir el estruendo del tiroteo que tenia lugar fuera de la plaza, é ignorando por la oscuridad du la noche si eran amigos ó enemigos los que á las puertas tenian, en vez de abrirlas empezaron á hacer fuego a.sus mismos oompañeros: viéndose aquella multitud acometida por todos lados se fue agrupando y apretando en el puente levadizo del foso; pero cargo tanto de gentío que se hundió con estrépito y perecieron centenares de personas. Los que venían detras huyendo de los sitiadores, ignorantes de lo sucedido también, se dirigían al puente é iban cayendo al foso, de modo uue lleno este de cadáveres, dejaba ya paso franco á los últimos que venían precipitadamente sobre los cuerpos de sus compañeros. En este estado, variosgefes tuvieron la intrepidez y presencia de espíritu de aproximarse á la muralla y hablar en alta voz: estos entonces, después de enterarse que eran sus compañeros, por medio de copos de estopa que desde la muralla tiraron encendidos, abrieron las puertas. A pesar de estos los del castillo ignorando si eran amigos ó enemigos seguían sus fuegos de cañón. El gobernador y mucha parte de las compañías que iban de vanguardia se salvaron atravesando el campamento de Espartero, después de haber arrostrado todo genero de peligros con el mayor valor. El día 30 propusieron los sitiados á Espartero una honrosa capitulación mas no les fue admitida; y por ñn, conociendo lo imposible quelesera continuar la defensa, se rindieron prisioneros de guerra. Morella es patria de D. Pedro Jacobo Estove, célebre médico del siglo XVI, autor y traductor de diferente obras médico-quirúrgicas. Hace por armas en escudo un marmol.




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