HISTORIA DE BENAVENTE, PROVINCIA DE León, CENSO FIESTAS Y DATOS RÚSTICOS

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Localización de BENAVENTE , León


MAPA DE BENAVENTE , León
COORDENADAS GPS:
42.003021 , -5.674081

BENAVENTE  (HISTORIA) .
BACOCO  - León.


Datos de la localidad:

     vecindad con ayuntamiento, cabecera  Del partido  Jud.  De su nombre y adm.  Principal de correos con las subalternas de León, Bañeza, Villafranca del Vierzo, Ponferrada, Aslorga, Puebla de Sanabria, Barco de Valdeorras, Tora!  De Guzmnnes y Mayorga en la provincia  De Zamora ( 1 0 leguas), diócesis  De Oviedo ( 3 2 ) aud.'  Terr.  Y ciudad g. de Valladolid ( 1 6 .) SITUACIÓN, Y CLIMA.  Se halla en una altura de suave ascenso. La vista quo presenta hacia el S. y E. forma una especie de anfiteatro quo suspende agradablemente cuando se observa su situado  Por la vez primera No es monos deleitosa y pintoresca lado todos sus alrededores inspeccionados desde el sitio llamado la Mota, punto el mas elevado dentro dí- muros , á cuya estmnidad meridional está fundado el ant.  Palacio de los señores cond., hoy reducido á escombros.  Ora bosques interminables en una parte, ora jardines espaciosos ó infinidad do huertas pobladas do árboles frutales, cas'is, molinos y varios pueblos, con las plateadas aguas do los r. que serpentean por do quiera, dejan al observador on un estasis agradable al contemplar las obras de la ind.  Agrícola, en competencia con la naturaleza. Combátenle todos los vientos, y disfruta de clima sano y atmósfera despojada.  El largo de la población, cruzando de E. á O. es do 1 , 6 2 5 pies geométricos, y de S. á N. de 4 , 0 0 0 : su circunferencia,CS de 1 3 , 0 5 0 contando las dist.  De sus 6 entradas con las correspondientes puertas.  El pueblo está cercado por una pared, obra muy ant.  Y bastante deteriorada. INTERIOR DE LÁ POBLACIÓN Y SUS AFUERAS.  Cuenta Beuaven Vente 920 casas dentro de su casco, 3 mesones fuera de muros Y 16 casas de campo, con inclusión de las que se ven en los jardines y bosques del conde. Las casas en las calles y plazas que constituyen lo principal del pueblo, todas en lo general son cómodas y limpias, pero no guardan uniformidad ni en sus fachadas ni en su elevación. Si se ven algunas pintadas, es figurando en su fondo blanco piedra color lapizlazuli, ó fajas azules en diversas dist.  Corriendo de un eslremo á otro, siendo lomas común tengan sus fachadas de ladrillo.  Las únicas que'presenlan una regular visualidad, son las de la calle titulada de la Rúa, por su igualdad en elevación, delincación y balcortágés. Son los edificios mas notables e!  Del ob.  Que se halla en el centro de la antedicha calle de la Rúa, que aunque uo muy elegante es bastante sóüdo y capaz, dominando sus vistas todo el circuito de la v .  ; la casa de correos que nada merece al ingenio ni al arte; la del conde del mismo título que la población, habitada por su administrador, situado  Enfrente del hospital de la Piedad, cuya fachada presenta piedra figurada de jaspe blanco, con 5 balcones de hierro boleados, puestos en dist.  Iguales y en linea sobre el cornisamento; la que hizo el Sr Pita Pizarra en la calle Herreros con la fachada ele piedra sillería, por el estilo moderno , un balcón boleado y 2 antepechos á cada lado, y la titulada de los Viejos.  En la actualidad se está construyendo una hermosa casa de ayuntamiento  En la Plaza Mayor, ó sea del Mercado, con vistas á la de los Bueyes, que cuenta 155 píes de long.  , 3 6 de lat.  , 40 de altura por la fachada principal y 80 por la accesoria; aquella es toda de piedra sillería alzada sobre 13 arcos, y la del O. consta de dos órdenes de arquitectura, toscano y dórico, el primero hasta la primera cornisa, y el segundo desde ella hasta la conclusión.  Tiene 2 arcos de mayores dimensiones que los 11 restantes, de los que el uno sirve para la comunicación de la Plaza Mayor con la de los Bueyes: las partes dé la fáb.  Que se alzan en correspondencia con estos arcos, son de almuadillado, y las demas lisas.  Sobre los 5 arcos de enmedio sale una ancha cornisa de espacio suficiente para servir de pedestal al gran balcón de hierro cpie debe colocarse en el medio, y encinta de cada uno de los demás arcos, hay el ventanaje correspondiente para poner antepechos. Las casas de los barrios estremos, generalmente son de un piso, teniendo por lo regular bodega debajo, todas las que están en lo alto del pueblo.  Las principales calles y plazas son el corrillo de San Nicolás que es el punto mas céntrico de la población, la ya enunciada calle de la Rúa , que conduce á la plazuela de Santa  Maria, en la que se encuentra la casa de correos; la plazuela de la Madera bastante espaciosa y llana; la plaza Mayor ó del Mercado, que es un cuadro casi perfecto de 80 á <)0 pasos, con soportales embaldosados; la calle Herreros larga y espaciosa , la cual sigue desde el correo basta la puerta del Sepulcro, llamada también puerta de Astorga ; la plaza de los Bueyes ó del Grano, muy espaciosa, pendiente é irregular en la que se ven 20 casas con soportales en los 3 ángulos del N .  , S. y O. Desde este punto se va á la puerta de Santa  Cruz, por la calle de este nombre, en la que se encuentra el hermoso hospital de la Piedad; el ex-convento de San Francisco, en la actualidad cárcel de Villa; 2 mesones, uno á la der.  Y otro á la izquierda De la entrada del pueblo; y estramuros á uno y otro lado de dicha puerta otros 2 rozando con la calzada general de Madrid á la Coruña. Saliendo del indicado corrillo de San Nicolás con dirección al S., se marcha por la calle de la cárcel antigua, bastante pendiente , pero suficientemente ancha , y se entra en el corrillo de Renueva, de figura cuadrilonga ; de aqui en la calle de la Rúa de los Leones, ancha y de regulares vistas, siguiendo después las de San Miguel y Santa  Clara, de peor fáb.'  Las casas y de menos dimensión que la anterior. Hay un pósito que lleva el nombre de sus fundadores (Cartagena; el que si bien algún dia contaba un fondo de cerca de 3,000 fan.  De trigo, hoy apenas podrá conservar una mitad por el mucho grano queso vendió por orden del Gobierno, para atender á los gastos de la guerra civil última; 3 hospitales llamados de San Juan, San José y de la Piedad: el primero está situado al N. de la v. en la calle de su mismo nombre; nada de notable se advierte en este edificio antiquísimo, mas que la buena ventilación y limpieza do «pie disfrutan bis estancias , admitiéndose en él solamente á los enfermos de la v.; el segundo fué fundado en testamento otorgado en el año de 1685 á 2 de octubre por D, José de Vergara y Doña Gerónima de L'na, consortes, nombrando en él, por apoderadosadhoc,áDon Alonso Molano, contador de los estados de Benavente y alcalde mayor de la misma, Don Antonio de Melgar cura de Sta Maria del Azogue, D. Juan Gómez Salazar, presbítero y D. Alonso Garzo, escribano, á cuyo testimonio pasó; en este hospital solo so admiten á los enfermos que del de San Juan se hallan en estado de convalecencia, por lo quo se le conoce vulgarmente con el nombre del hospital de Convalecientes: y ol ultimo fundado por los condes que llevan ol título de esta población D. Antonio Alonso Pimentel y su esposa Doña Ana de Velasco en el año 1544.  Sirve para enfermos de la v. y fuera de ella. Sus Fundadores tuvieron la rara previsión dé espresar: «que si en algún tiempo el Gobierno de la nación quisiese apoderarse de las Rucas y rentas donadas, se entendiese en el moro hecho revocada la donación, y los bienes todos volviesen á la casa y familia de donde habian salido.» Se halla situado Este edificio en la calle déla Cruz, según se insinuó mas arriba; os hermoso y presenta en su fachada una portada de piedra labrada del orden dórico.  El arco que da entrada al edificio, es de medio punto con la altura de 16 pies: las impostas tienen sobre sí una faja correlativa que con ellas marca 20 pies á lo ancho: una y otras están adornadas de un artificioso emparrado y sus capiteles tallados con hojas de agua. Sobre ellas so ve una cornisa do la misma construcción con 3 pies de anchura y su friso tallado, encima del cual ostá colocada ia imagen ile Ntra.  Sra.  De la Piedad, de medio relieve y de piedra.  El arquete tiene 10 pies de ancho con sus columnas á los estremos con collarinos y capítoles tallados de emparrado: al lado de l i s columnas por la parte do afuera, se distinguen unos escudos redondos con las armas de los condes, de 3 pies de diámetro, circuidos de una guirnalda de hojas talladas.  Concluido el primer cuerpo, sigue otro segundo por el mismo estilo sobre cuyas columnas y las del arquete déla Virgen, corro otra cornisa por encima de la cual y de los aplomos del arquete, hay un pedestal de su misma anchura y 4 pies de alto, á cuyos estreñios muy bien recortados, se elevan unos bonitos remates; en medio de ellos so ve otra sobro-cornisa de forma triangular, que con otro remate de bella figura concluye debajo de!  Aloro del tejado.  Lo interior déoste edificio corresponde á su fachada: en la capilla que se halla al frente de la entrada principal después de pasado un hermoso patio, se nota entro varias cosas de mérito, la imagen de Maria Sma., con el título de Belén: es una pintura hermosísima en lienzo, de 6 palmos de altura y 3 de ancho con marco de cristal: al pie delcuadro se lee «Jacobus Melchiori pinxi Roma; 1772.» Se dice que no tenia el autor cuando hizo osla obra digna del aprecio de los inteligentes, masque 18 años, la cual compró la última condesa y regaló al establecimiento. Benavente es una v. que cuenta inmensidad de fundaciones piadosas, pero hay muy pocas existentes.  Entre las (pie han desaparecido hace como unos 50 años, habia 3 que por la singularidad de su instituto nos parece deben mencionarse. La llamada de Ntra.  Sra.  Del Rosario en la que se daba do comer, de vestir y albergue á 12 pobres ancianos imposibilitados para el trabajo, pero vecinos de la v .  , con sola la obligación de ir á misa y al rosario, que decian todos los dias los frailes de Sto.  Domingo; otra en que se daba agua á todo el que la quisiese, sin pasar la vergüenza de pedirla, pues que para ello habia en el portal, una tinaja llena y un jarro, para bebería; otras habia en que se hacían limosnas moderadas á cuantos pobres llegasen , y otras que tenían cantidad fija y semanal para el antedicho fin. Tiene escuela de instrucción primaria á la que asisten unos 100 niños, un preceptor de latinidad con 16 discípulos, y 6 escuelas de niñas , que satisfacen á las maestras una módica retribución. En otro tiempo no muy remoto, hubo 11 iglesia  Parr., de las que solo so conservan 6, tituladas Santa  Maria del Azogue, que es la mayor, el Sepulcro, San Nicolás , Santa  Maria do Renueva , San Andrés, y San Juan Bautista (vulgo del Morcado). El orden en que van designadas es el mismo que guardan entre sí de preferencia en las funciones religiosas á quo concurren todas, ó cuando en cada una de ellas hay que celebrar alguna tiesta. La de Santa  Maria es la matriz, por lo que en ella se celebran todas las funciones, rogativas y votos de vecindad con la mayor solemnidad, especialmente el de Ntra.  Sra.  De la Vega por ser La patrona.  Se halla al 0 .  De la población  Al final de la calle de la Rúa.  Su fáb.  Es de piedra sillería muy bien labrada, y el orden de su arquitectura el dórico.  La cidrada principal la forma un pórtico de 2* fuertes pilastras vaciadas, de piedra blanca de sillería, que suben lineales sin disminución alguna ; están acompañadas por otras 4 pilastras sobre las que sale el arco de la entrada, que es de medio punto, muy majestuoso y bien acabado: suben iguales basta la cornisa, y en los tercios tienen collarinos y sus capiteles tableados lo mismoque lo están los modillones en toda la boquilla; las pilastras y contrapilastras arrancan de sus pedestales vaciados, asi de frente como por los costados, con sus resaltos y vuelos correspondientes. Las pilastras centrales siguen hasta recibir el cornisón perfectamente construido con su arquitrabe y friso que tiene triglifos y gotas, ven los intermedios de los triglifos, sus metopas diferentes las unas de las otras.  Sobre el cornisón está el arquete con la Virgen hecho de pequeñas coluumitas apoyadas en unas repisas, que por su parte baja forman canes, y tienen sus capiteles sosteniendo una cornisita que con un medio punto viene á constituirle.  Luego se distingue su sobre-cornisa que forma diferentes vueltas en el cierro del centro en media circunferencia, y á l o s tercios sus simicírculos desde donde corre después horizontalmente y marca sus recortados con los vuelos que le corresponden; bajando después á los costados figura una escocia que sube haciendo la voluta jónica y viene á rematar con la cruz y otros adornos bien ejecutados.  Toda la elevación de esta elegante portada, esla de 7 4 pies por 3 8 de ancho; el arco hasta su clave tiene 3 3 pies, y las puertas IG de altura con su anchura proporcional.  Las dos puertas de entrada colaterales, corresponden á los dos brazos del crucero y están construidos por el orden corintio.  En la torre, cuya altura es de 17G pies, hay 2 campanas grandes como de 7 0 á 8 0 a. cada una , otra de 20 , 2 de á 10 y otra hacia el fin de la torre con la cual se toca á misa rezada.  En la linterna de la torre que es su remate, está colocado el famoso reloj que se acercará en peso á -200 a. , tiene como satélites 2 campanitas que anuncian los cuartos de hora : á las nueve do la noche, desde Santa  Cruz de setiembre , basta Santa Cruz de mavo.  Y alas diez de ella desde este dia al referido igual de setiembre, da el reloj por sí mismo la queda con 4 4 campanadas mas fuertes y pausadas que las horas, en 1 laudas de á 11 cada una , con un intermedio de suspensión de una á otra.  La iglesia  Por dentro es de 3 naves, con columnas muy fuertes del orden dórico, formando un hermoso crucero: tiene de long.  Desde la entrada principal, hasta el altar mayor 1 2 5 {lies; y el crucero de una puerta collateral á otra 1 0 2 : este en sus brazos, esoluyendo las capillas que en él hay, tiene de ancho 3 5 pies, y el cuerpo de la iglesia, menos la sacristía y capilla de Jesús, (pie lo son aparte, tiene de anchura 5 2 .  La altura de las bóvedas hasta su clave es de 4 8 pies, y su forma por arista, pero no todas de una misma construcción; las del crucero y naves que corresponden al altar mayor forman unos arquitos que tienen un cuarto bocel, su filete á cada lado y mayores dimensiones; en las del cuerpo de la iglesia  Son lisas, bien (pie pegadas á ellas y en los centros de las lunetas hay muchos vaciados de yeso", que las hermosean y guarnecen, en forma de cabecera  De clavos romanos de grandes diámetros. Las columnas que forman las naves del crucero, no tienen talla alguna , pero las del cuerpo de la iglesia  Tienen los capiteles tallados.  Su coro es alto, de regular construcción, con decente sillería, y en él un órgano muy bueno; el organista goza una pensión de 3 0 0 ducados al año.  La calageria de la sacristía y demás ornamentos , no merecen atención, pues son muy antiguos y deteriorados: el local carece fie mérito artístico; tiene 4 5 pies de long.  Y 2 2 de lat.; á la entrada y mano der. Casi tocando con la bóveda se ve un cuadro en lienzo representando á San Pedro y San Pablo, pintura de bastante mérito; otro cuadrito , obra de pincel diestro de la escuela italiana, hay sobre la calageria á mano izquierda, el cual représenla á la Dolorosa; otro que sin disputa es una preciosidad, pero de escultura admirable, se encuentra en la capilla de Jesús: es la imagen del Redentor con la cruz acuestas, esculpido con tal perfección, que parece tenga vida; otro se nota sobre la izquierda, de San Isidro Labrador en lienzo do la escuela española, yolro también en lienzo de 12 palmos horizontal mente mirado y 9 de altura, obra digna de la admiración de los inteligentes, tanto por el acto que representa, cuanto por lobien trabajado: manifiesta La comparecencia de Jesús Nazareno ante el supremo tribunal de Judea: en él se ve sentado y de gran ceremonia, al presidente en puesto de preferencia, al sumo sacerdote Caifas, de pie con toda la pompa del vestido sacerdotal y los brazos abiertos y elevados, los escribanos y escribientes al pie de sus bufetes y sobre todo, á Jesús desnudo, y vilipendiosamente sentado en el banquillo de los reos en actitud humilde y resignada.  Como álos pies del sumo sacerdote, se ve un targetonque contiene la sentencia, en idioma latino, pronunciada contra Jesús; al lado del presidente 9 jueces con una targeta en la mano cada nao que espresa su voto particular señalados con los núms.  1, 2, 3, etciudad; ai lado opuesto otros 10 también en la misma forma, y mas arriba el pueblo esperando e!  Resultado de la sentencia, ignórase el nombre del autor de esta perfecta obra del arte, pero se cree con fundamento sea de la escuela española.  Cuéntanse 12 altares en la iglesia. de los que solo el mayor y los 2 colaterales tienen algún mérito, no dejando de llamar la atención en uno de los restantes, la imagen del rey San Fernando. La iglesia  De San Nicolás, situado  En el corrillo de este nombre, es de una sola nave, con un crucero no muy eslenso: el pórtico principal le forman 4 arcos unidos, uno en pos de otro, de punto subido de mayor á menor, de piedra berroqueña) los cuales con otro de mayores dimensiones que está dentro de la iglesia  Sobre el coro, sirven de estribo y cimiento á la torre que es del orden toscano , en su primer tercio de mamposteria con los esquinazos de sillería, y el resto hasta la cornisa de ladrillo: es un cuadro perfecto, cerrándole un tejado de fáb.  Común á 4 aguas con su cruz de yeso por remate, y sus fachadas apilaslradas: su altura es de 84 pies sobre 24 de ancho; hay en ella una campana de GO a .  , otra de 20 y 2 de 8 á 10. Por la parte del Norte tiene otra entrada collateral con un arco de sillería muy bien acabado.  En su interior tiene de long. Este templo 120 pies, 44 en el crucero y 3 í en el fondo.  Sus bóvedas son medios cañones alunetados, hechos por arista, formando en medio del crucero un platillo boca abajo, ancho, espacioso y bien construido: la altura de estas bóvedas hasta la clave es de 50 pies.  En los 2 brazos del crucero hay su balaustrada, corredor v tribuna que sc comunica con el palacio viejo de los condes.  Tiene 6 altares de poca importancia por el orden corintio; el mayor y el de Ntra.  Sra.  Tienen las columnas salomónicas: entre ellas que son 6 de grande alzada, y á la parle del Evangelio, eslá el busto del avz.  San Valerio; y á la de la epístola, el del diácono San Vicente Mártir, obras muy bien alabadas al estilo italiano.  En las paredes de este edificio se ven incrustadas porción de lápidas que contienen diversas memorias de varios fundadores, procedentes de la casa de los condes que corresponden á los años 1507 y 1015. En la sacristía solo existe de notable la imagen de la Dolorosa de lo mas perfecto que pueda darse; se ignorad nombre del autor, pero tiene unos geroglíficos (pie tal vez le contendrán. El pórtico de la iglesia  De Ntra.  Sra.  De Renueva, cuya fáb.  Principal está al S., hallándose aquel al N. , es del orden dórico, y sus basas, columnas y capiteles de piedra muy bien trabajada con su artesonado de madera, asi en las cabezuelas y cuadrales, como en los cajones y demás juntas que le forman á 4 aguas , aunque el tejado esiá á 3 .  El cuerpo de la iglesia  Es de una nave sin mas que la entrada del N .  , y al frente del altar mayor está la lorre.  Tiene 100 pies de long.  Y 34 de lat. Las bóvedas están divididas por medio de sus formeros que arrancan sobre pilastras de ladrillo que nacen desde el cimien to: forman medios cañones con sus lunetas por arista, y al arranque de las pechinas, en toda la long.  Del edificio, una cornisa co-relativa con su dentellón; su altura hasta la clave es de 48 pies.  El primer cuerpo de la lorre es de piedra, y el resto de ladrillo hasta la cornisa desde la cual arranca el faldón , linterna y pupulina; su altura hasta la cornisa 90 pie*, y desde ella hasta la cúpu.a 70.  Cuenta 4 campanas, 2 de 50 a. y de á 25 las demás.  El altar mayor corresponde al orden compueslo; está dedicado al culto de la Natividad de Maria Santísima : en la pilastra de donde arranca el arco principal, se ve un cuadro en lienzo representando á San Francisco de Paula, meditando sobre la muerte.  Hacia el presbiterio hay otro cuadro también en lienzo que debió ser bueno , pero ha quedado sin mériio por haberle dado un baño de agua fuerte. La iglesia  De San Andrés es de una nave con su crucero.  Su long.  Loo pies, 58 del crucero y 35 de lat.  En el cuerpo del edificio.  Otros tantos tienen las bóvedas de elevación cuya estructura es un medio cañón por arista , dividido por medio de Sus formeros y lunetas , al arranque de los cuales hay una cornisa co-relativa con su dentellón.  Desde el arco toral se forma el crucero cuyo centro de bóveda figura un plato boca abajo guarnecido de targeteria.  El altar mayor es del orden compuesto; hay 6 colaterales , 4 del orden corintio y 2 del dórico con sus pilastras áticas en lugar de columuas, entre los que sobresale el del Cristo de las Aguas, por su esmerada escultura. Al trente de la entrada de la iglesia  Hay una capilla dedicada á San Cayetano, cuya efigie no desmerece en perfección á las principales prod.  Del arte.  Tiene esta capilla su media naranja apilastrada y sus basas, collarinos y capiteles afüi granados de yeso, y lo mismo todas las figuras que se ven desde el arranque de las pechinas hasta et anillo, desde el cual arriba forma un medio limón liso con su linterna empizarrada. La torre igual á la de Renueva cuenta 2 campanas grandes y 2 pequeñas. San Juan del Mercado, es templo muy ant., bien construido y de piedra sillería: se' dice perteneció á los caballeros Templarios.  Su entrada principal la forman unos arcos de piedra sillería de punto subido de mayor á menor: tiene 3 columnas á cada lado bien labradas; siendo los capiteles de las de la izquierda  Del orden corintio, y las de la der.  Del dórico, todos tallados.  Hay otra entrada lateral alS.  Por el mismo estilo que la antedicha que se halla al O.: sus 6 columnas son del orden corintio , formando figuras de santos y dando alguna vuelta por el estilo salomónico.  Sobre el dintel hay 0 figuras de piedra, símbolo de la caridad; y aunque todos los arcos que forman esta entrada tienen sus vaciados, el mas interior tiene muchas y muy variadas figuras: en la pilastra donde arranca este arco hay á la mano izquierda  Un epitafio.  Esta iglesia  Es de 3 naves , con 120 pies de long.  Y 52 de lat., de los que 2 4- corresponden á la nave del centro y 14 á cada una de las laterales. Las bóvedas, como las de las demás i g l .  , por arista: con alguna tarrageria las de la nave de!  Centro.  Tiene de altura hasta la clave 50 pies.  El altar mayor que es del orden toscano en el pedestal, continúa en todo su alzado y cornisa por el dórico, formando el cerramiento un cascaron apilastrado en figura de cono, que es la de aquel ángulo de la iglesia  La sacristía está colocada paralelamente en otro como independiente, cuya puerta es muy pequeñila, y como esté abierta en una pared muy gruesa, parece la entrada de un cast.  Ant. Dos altares de los colaterales, aunque de un estilo muy bueno, no están sujetos á orden arquitectónico; el resto hasta 0 pertenece al dórico.  La torre, que hasta la altura de la cornisa es de sillería, prosigue luego de ladrillo apilastrado ; sigue el faldón á cuyo arranque tiene en cada uno de sus 4 ángulos unas pirámides pequeñas á manera de cipreses, con remniede una encomienda en cada una, y sobre el faldón una linterna abierta en medio de la cual hay una campanita, rematando por último con su pupila.  Su'elevación es de 74 pies: tiene una campana de 50 a. y 2 de á 18.  En esta iglesia  Se observan sepulcrosque manifiestan su mucha ant., sobre cuyas lápidas, se notan, en unos , una gran cruz de caballero en" medio; en otros 2 escudos de armas á der.  é izquierda, aquel formado por 4 aspas oblicuadas, y este por una gran faja trasversal bajando de der.  á izquierda  Y un león levantado de manos.  Otros varios existen de no menos curiosidad que los antedichos y que omitimos por no ser tan prolijos, concretándonos solo á espresar los nombres de los individuos cuyos restos contienen algunos que son , el de D. Francisco Carbajal y Doña Leonor de Quintana, fallecidos en 1590 ; el de D. Sancho Ruiz de Saldaña, y otro en que solo se puede leer Pimentel...y...Florencia de la Torre. Al lado del Evangelio se vé á San Ildefonso recibiendo de manos de la Madre de Dios, las vestiduras sagradas ; es obra de un pincel muy delicado y correct»; pero en especialidad sobresale la figura de un caballero, en medio cuerpo, con las manos en acción de orar, el cual se cree sea el retrato del fundador. En el coro se encuentra un cuadro sin marco que por su abandono, al parecer, puede tenerse en poco aprecio, siendo asi que debiera tenerse en mucho por su mérito artístico; representa al patriarca San Francisco , cuando el sumó pontífice Nicolás V le visitó, habiéndole hallado después de muchas pesquisas de píe sobre una columna debajo del altar mayoi* en la basílica de Asís. La iglesia  Del Sepulcro nada ofrece de particular , por lo que nos abstenemos de ocuparnos de ella con la minuciosidad de Jas otras. Descritas ya en lo material las actuales iglesia  De Benavente, daremos una breve reseña de las que existieron y han desaparecido, para ocuparnos en seguida del servicio interior de aquellas. Délas 4 iglesia  Que se conservaban aun en los últimos años del siglo anterior, aparecen escombros que manifiestan el lugar do estuvieron.  Fijándonos en el punto céntrico de la v., que como dejamos indicado loes el corrillo de San Nicolás, se encuentran los vestigios de la de San Migue!, hacia la parte S. , junto al conv.  De Santa  Clara; á la parte opuesta, siguiendo el mismo punto cardinal hacia el centro de la población, se hallaba la de San Juan de los Caballeros (vulgo del Reloj); la de Santiago aparece entre S. y O. en el camino que se llama de los Carros dentro de la v .  , que en algún tiempo fué calle bien poblada, y la de San Martin que constituye un barrio, se ve al último de los referidos puntos.  De la quinta iglesia  Solo por tradición se sabe estaba hacia el O., próxima á lo que hoy es matadero , con la advocación de San Pedro. Los curatos del Sepulcro y Nlra.  Sra.  De Renueva, se pro • veen en concurso en la cabecera  Del ob.; el de Santa  Maria del Azogue, es de presentación del diocesano, no como tal, sino como conde de Noreña, y los de San Nicolás y San Andrés, son de libre presentación de ios Sres.  Condes de lienavenle , quienes con otros muchos que les corresponden , solían abrir concurso que se celebraba en esta v. en el hospital de la Piedad.  Esta costumbre tan necesaria como laudable, se ha suspendido sin saber porqué causa, pues ha muchos años que no se hace oposición y es de creer los provean ad nutum.  El de San Juan del Mercado , corresponde á los caballeros de esta orden, los que no hace muchos años lo presentaban en un Freiré de su seno que venia revestido de facultades de vicario con jurisd. Ordinaria (veré mtltius), tanto en lo espiritual, como judicial en lo respectivo á los pueblos (le la encomienda enclavados en la comarca.  Estos curas que se apellidaban priores, se resistieron por mucho tiempo á permitir la visita en sus iglesia  Al ordinario del ob.  De Oviedo; mas esle prelado les venció en litigio, de cuyas resultas ha proveído el curato la Sacra Asamblea en un clérigo secular, siendo el primero el que en la actualidad le sirve. VA cabildo ecl.  Se componía en tiempos remotos de un número infinito de capitulares, que en "el año de 1720 el Sr.  Don Manuel José de Endaya y Haro, ob.  De Oviedo, prefijó en número reduciéndolo á 18 plazas perennes, compuestas de los 9 párrocos que<ntonees existían , 4 racioneros, 2 de Santa  María la Mayor y 2 de San Nicolás, y 5 sacerdotes sueltos hijos de v e c .  ; unos de otros se distinguen solamente en el modo de la incorporación que páralos párrocos y racioneros, es de justicia , y páralos hijos de veciudad  Electiva á pluralidad de votos. En 1775 el Sr.  D. Agustín González Pisador , también ob. De Oviedo, reformó las reglas del cabildo á petición del mismo, dejando igual número d e capitulares, un bajón, un músico de voz y un organista : á los 2 primeros los paga el cabildo, y al tercero la dicha corporación de Santa  Maria, porque tiene obligación de asistirá las funciones de una y otra iglesia  El señor D. Gregorio Gemelo, igualmente ob.  De Oviedo, en auto proveído á 13 de enero de 1829, redujo á 12 el número de los capitulares : estos disfrutan cada uno una renta de 80 fan.  De trigo, cebada y centeno, y alguna cantidad en metálico, prod. De censos y foros.  El patrono es San Vicente Mártir, cuya fiesta se celebra el 22 de enero.  Se elige un abad , que es el prelado inmediato del cabildo, sujeto á reelecion cada 3 años, la cual se hace á pluralidad de votos el 23 de enero respectivo. A este cabildo pertenece un curato que existe en la actualidad ademas de los enunciados , quien sin tener iglesia  Propia cuenta con todas las existentes como suyas.  E!  Mismo cabildo en cuerpo es el párroco, y para desempeñar este cargo por persona designada á este fin, e l i g e todos los años la víspera de navidad un individuo de su seno, en quien confia el deber, pero con la precisión de que el electo sea cura párroco.  Las obligaciones de este elegido están reducidas á administrar el pasto espiritual á los fieles délas afueras. Hayr un tribunal eclesiástico con la denominación de Vicaria de San Millan.  El vicario que la gobierna es foráneo, dependiente de la mitra de Oviedo que le delega la jurisd.  Hasta el punto que tiene por conveniente , fuera de la que ordinariamente suele concederse á tal clase de prelados.  Oye en primera instancia en toda la estension de la vicaria que comprende 119 pueblos.  Ademas de los derechos jurisd., le paga la mitra 6,000 reales  Anuales y al fiscal 200 ducados: el notario mayor Y tres procaradores que hay, no tienen sueldo.  Ai alcaide se le da un real diario y i00 anuos por arriendo de casa con el objeto de que sirva también de cárcel.  El vicario no tiene facultad de conferir órdenes , pero espide licencias para cele brar, confesar , predicar, etciudad y á veces instruye espedientes para emhancar dispensas, concediéndolas para proclamas y otras cosas. El convento de San Francisco : que está en frente del hospi tal de la Piedad, es un montón de escombros : lo mismo se yé en el de San Gerónimo en las afueras de la v .  , formando el de Sto.  Domingo parle de casa que dividieron dos veciudad  Que le compraron. Los conv.  De monjas son 3 : Santa  Clara (franciscanas); las Bernardas y las de Sancti-Espiritus (dominicas), cuyos edificios nada ofrecen de particular. Llabia muchas fundaciones de huérfanas á la espectativa de casamiento en San Nicolás, San Miguel y Sto.  Domingo; nada de esto existe , y sí solo se conservan y cumplen las que hay para huérfanas y viudas menesterosas en el hospital de los condes, porque es fundación sostenida y administrada por los fondos de la casa. Las ermitasestra-murosson 3, tituladas: la Soledad, San Lázaro ySan Antonio Abad.  La primera está situado  Al O. de la v. á la dist.  De unos 250 pies geométricos: las bóvedas de su fáb.  Son de la misma forma (pie las de las iglesia, siendo su altura de 30 pies: tenia bellísimas imágenes antes de la guerra de la independencia, que fueron quemadas por los franceses.  De ella salen y vuelven las procesiones de Semana Santa.  La 2 / está arruinada y sirve de cementerio para el hospital de la Piedad: dist.  De la v. caminando al E. sobre 2,570 pies.  La tercera se halla al N. á la dist.  De 104 pies de la puerta del Sepulcro.  Se.construyó después de la guerra de la indepen dencia , por haber arruinado los franceses la anterior.  Cuenta de long.  Esterior, 78 pies sobre 38 de lat ; nada ofrece de particular este edificio. Los afueras de la población  Que nos ocupa son un continuado y deleitoso paseo , sobresaliendo sin embargo los jardines de los señores condes, después de los cuales se encuentra una gran dehesa llamada los lamarales, en la que dichos señores conservaron muchos años una numerosa y escogida yeguada de gallardos v briosos caballos de las mas acreditadas razas , con los que so'iian hacer algunos regalos á los embajadores de potencias estrangeras : esta yeguada ya no existe, por cuya razón se halla arrendada la dehesa , la cual ademas del nutritivo y abundantísimo pasto, contiene una dilatada arboleda, especialmente en su circunferencia. Ninguna fuente se conoce dentro del pueblo, pero hay varias de buenas y abundantes aguas>en sus inmediaciones.  Hacia la parte O. en el valle llamado de la Zarza , se encuentra una en el mismo camino , y dos mas á izquierda  Y der.  Dentro de posesiones de particulares, libres para el uso común; en los lamarales del conde otras dos muy concurridas en los dias festivos, por el placer que se disfruta en su bebida y pasar por los jardines; y junto á un caño de agua que sale de una presa mas arriba del molino de Soi ribas, otra mineral ferruginosa, de cuya cualidad con mas ó menos abundancia, disfrutan todas las de las norias de las huertas inmediatas , de la cual por haber llamado bastante la atención pública y la de los facultativos, y por los beneficios que pudiera reportará la humanidad su iiso , nos creemos en el deber de presentar un pequeño análisis, si bien notan completo como fuera de desear y tal como se debe al profesor en medicina ya difunto D. Juan Bautista Ibañez, médico titular quefué de la v. Nace entre O. y N. de la población, al pie de uñas huertas, rodeada de juncales y de muchos paleros y mimbreros (según el pais): su situado  Es baja, siendo su profundidad antes de la obra que en ella se ha hecho, como una cuarta de la superficie de la tierra, por cuya mala posición y el hallarse en una dilatada llanura que el mayor desnivel que tiene á mas de 20 pasos es de 0 á 8 pulgadas, impide tenga la corriente necesaria y que refluyan las" aguas que corren de la presa de los molinos , y las muchas que se rebalsan particularmente en tiempo en que las hay abundantes.  La tierra es arcillosa, y por donde brota el manantial parece un puro carbonato de hierro, no está próxima á cuesta, monte ó roca alguna, y por lo mismo es admirable su situado  Y dudoso su origen , el cual no obstante parece ser mas allá del r. Orbigo, siendo su dirección y venida por debajo de él.  El manantiales ant.  Y permanente, pues los mas ancianos de la población  Dicen haberle conocido siempre, no habiendo hecho uso de sus aguas hasta hace pocos años, por sobresalir tanto el gusto ai mineral.  Hé aqui el análisis del señor de Ibañez. Propiedades físicas. El agua es muy delgada, trasparente, fria y clara, con un sabor al hierro algo estéptico. Propiedades químicas y último análisis. Su peso químico en el areómetro de Farenheitno muestra diferencia notable del agua destilada. Reactivos. Tintura de tornasol Enrojecida. Tintura de agallas Color purpúreo. Color verdoso mudado en < az {tas del ácido hidroclórico. Después de espuesta al aire por tres dias, y tratada con lo reactivos antedichos, no hubo mutación alguna, prueba clara de que el ácido que tenia en disolución el hierro , se evaporó , y el hierro su precipitó en estado de mas oxidación. Hecha segunda prueba con los reactivos siguientes, dio los resultados que se espresan. Muriato de barita Ninguna mutación en su trasparencia, Acido oxálico Precipitado por sensible. Amoniaco líquido.  .  .  .  .  .  Ninguna mutación. ( Al principio lacticinoso; á las 24 horas un poquito de precipitado el que demuestra no v \ contener estaagua, nilibres ni /combinados los ácidos, ni mu- ' riálico , ni sulfúrico. Nitrato de mercurio Los mismos resultados. Este pequeño análisis, y aun si se quiere imperfecto, según espresion del mismo autor , á cuya memoria sin embargo, no podemos menos de tributar un agradable recuerdo por los buenos servicios que su trabajo pudiera prestar, da á conocer que esta agua pertenece á la clase de las ferruginoso-acídulas, pues que según demuestran los reactivos citados, no contienen mas que el ácido carbónico en esceso, hierro y una pequeña cantidad de cal en el estado de carbonato.  Estas aguas son muy raras, pues apenas se conocen mas que las famosas de Spá en los Países Bajos, las de Primont en Inglaterra, y las mas recientemente descubiertas en Passí cerca de París. Pero no puede calcularse la importancia de ellas con la debida exactitud, menos que no se haga otro análisis mas detenido y perfecto con los reactivos y aparatos necesarios, á lo cual déberia inducir aunque no fuese mas que la recomendable circunstancia de ser ferruginoso-acídulas, atreviéndonos á asegurar desde luego, seria muy útil á la humanidad doliente el establecimiento de unos baños, para cuya opinión nos basamos en los muchos y frecuentes casos de curaciones ocurridas bajo la inspección del indicado D. Juan Bautista Ibañez y sus sucesores, cuyas particularidades omitimos por no creerías de mayor entidad.  Hasta la presente,, lo único que se ha hecho en esta fuente es profundizarla como 6 cuartas, construir una gradería para bajar y poner una taza donde se deposita el ua que provee un hombre á los enfermos y sanos que hacen uso de ella. De las demás fuentes de agua potable no se surte el vecindario mas que en la temporada que no pueden aprovechar las del r. Orbigo, por hallarse cubiertas de gran cantidad de lino puesto en remojo, que en llegando á fermentar impregna en el agua una sustancia casi venenosa, y asi es que mueren todos los peces que se encuentran en el punto donde se echan. Ti ÍRMINO: el de Benavente es muy corto; por el lado que mas, se ésliende 1/4 de leguas  Que es entre N. y O. hacia el monte de Mosteruelo: por los demás puntos está en tal estrechez, que al O. y corta dist.  Tiene el desp.  De Bribe; al N. también muy próximo el de Santa  Marina ó Villacid , entre el que y el O., se toca con el término de Villabrazaro; por el antedicho punto cardinal le ciñe el desp.  De Vetilla y término  De Santa  Cristina, y al S. se encuentran el desp.  De Ceginas y el término  De Villanueva de Azuague.  Sin embargo de sus cortos Lim.  Contiene muy buenas posesiones de viñedo que producen un vino, aunque no muy espirituoso, de agradable paladar. CALIDAD Y CIRCUNSTANCIAS DEL TERRENO.  Por las partes del Este y S. es completamente llano; por las del Norte y O. tiene bastantes sinuosidades y valles, aunque no son dilatados ni profundos, viéndose algunos barrancos notables por su profundidad, pero de corta estension, pues no esceden de 1 , 0 0 0 pasos.  Benavente no tiene pastos propios ni de invierno, ni de verano: tiene sí un prado llamado del Medio en el Orbigo , formando una isla , cuyo pasto pagan los labradores por ser propiedad de los condes ; linda por el S. con los lamarales.  Las huertas por su núm.  Proporcional á la pobl, prod.  Mucho mas de lo que esla necesita para su consumo; y por lo tanto y ser sus prod.  De buena calidad las conducen muchos que están dedicados á este tráfico , á la Bañeza , y puebla de Sanabria; estas huertas son regadas por norias , pues aunque están muy inmediatas unas de otras, todas abundan en aguas, de modo que á las 0 var,as que sc profundice se encuentra un raudal bastante regular.  Si bien los plantíos de arbolado de los señores condes son hermosos y abundantes , los hay también de otros particulares alas inmediaciones de la población, sino tan estensos, de tan buenas producciones como aquellos.  En tiempo de la guerra de la Independencia se roturó el prado del conciudad  Situado al poniente del pueblo, cuya cabida es de 9 0 fan.  , y su mitad por lo menos se halla convertida en hermosas huertas.  También se roturó el llamado de la Viña colocado al S. siendo destinado todo él á lo mismo que el anterior; su estension será de unas 4 0 fan.  El prado real también hoy prod.  Frutas y hortaliza parte de el; lo demás aunque enagenado se conserva para pastos ; hace 5 0 fan.  Otros terrenos llamados torrizales y cotos, se han roturado hasta el número de 0 0 fan.  Destinadas á labrantío y viñedo. Ríos Y ARROYOS.  El Orbigo y el Esla circundan la población Amenizando con sus aguas sus fértiles campos por medio de caños ó brazos que les desangran, sobre los que hay varios molinos harineros y algunos puentes de buena fáb.  El primero que se ve de aquellos, es el llamado de Sorribas, edificio sólido situado  á los 5 5 0 pies de la v .  , con 1 0 5 de long.  Por la parle esterior y 2 3 tj'/j de latitud: tiene 9 muelas impulsadas por las aguas de un caño que saie del Orbigo, que pollo regular solo muelen medio ano, por escasez de agua y quebrantos que suelen padecer.  Mas abajo de este molino á 3 cuartas partes de la distancia que media entre el Portillo del r. y la puerta del Puente, hay un puente de manipostería con 7 ojos de piedra de grano muy bien construidos y conservados, el cual sirve para facilitare!  Paso por el cano del molino que se divide en dos ramales, reuniéndose á poca distancia.  A la de 4 , 1 2 5 pies contados desde la salida de la v. por ¡a indicada puerta del Puente, se encuentra el molino llamado de Ventosa propiedad de los condes; y á los 3 , 3 7 5 se halla un puentecito de piedra de 2 ojos que sirve para atravesar un pequeño brazo de agua, sobre el que á la parle de arriba seve un batan: esle molino por lo regular emplea las 8 muelas que le componen en reducir el grano á harina, medio ano por las mismas razones que el antedicho de Sorribas, al que iguala en lat.  Y long.  Desde que el agua del cano hace su tránsito por esle molino de Ventosa, hasta su conlluencia con la madre principal del Orbigo de donde nació, hay la dist. De 7 5 0 pies caminando al S. El famoso cuanto caudaloso Esla, pasa á algunadist.de la población  Rozando las alturas de una cordillera  Que tiene su origen en las montañas de León, y se dilata hasta la confluencia de este r. con el Duero.  El espacio intermedio de la v. y el Esla, consiste en una llanada de tierra de labor y alguna pradería. CAMINOS.  Ademas de los que dirigen á las población  Circunvecinas y cap.  De provincia  Que son de herradura y carreteros, tiene la calzada general de Galicia á Asturias.  La cañada para ganados trashumantes que van pira la Puebla de Sanabria y montañas de Astorga, toca en Viliabrazaro, y algunos ganados se inclinan á la der.  Caminando el valle arriba hacia Pobladura del Valle. CORREOS Y DILIGENCIAS.  Hay administración principal de correos, siendo los jueves los dias de salida y vuelta del general de Madrid, á Galicia, Asturias y demás provincia  Del reino: los sábados y lunes se recibe de la capital  De la monarquía para las provincia, y los domingos y martes de estas para aquellas, haciéndose la conducción por medio de las sillas de posta que también admiten pasageros.  El administrador goza el sueldo de 1 2 , 0 0 0 reales; el interventor 9 , 0 0 0 ; el oficial primero 7 , 0 0 0 ; el segundo 0 , 0 0 0 ; 2 terceros á 5 , 0 0 0; el ayudante 3 , 5 0 0 , y el ordenanza 1 , 5 0 0 .  Nuevamente se ha aumentado esta oficina con otra titulada de Intervención; consta de un gefe con 1 2 , 0 0 0 reales; 3 oficiales, el primero con 1 0 , 0 0 0 ; el segundo con 9 , 0 0 0 ; y el tercero con 8 , 0 0 0 ; y un ordenanza con 4 reales  Diarios.  Esla administración recibe las cuentas á todas las de Galicia y Asturias, que remite á Madrid por conducto de la nuevamente nombrada Intervención. Ha cesado de correr la diligencia que de Madrid salia para la Coruña y vice-versa. PRODUCCIQÑES.  LO son cereales, vino, legumbres, hortaliza frutas y buenas yerbas de pasto con las que se sostienen sobre 8 rebaños de ganado lanar á razón de 4 0 0 cabecera Cada uno.  Animales dañinos de la especie de lobos, aparecen de cuándo en cuándo, y aunque no en gran número; y los que se ven, mas bien son emigrados del Teleno, ó Fuencebadon, que criados en el pais; sin embargo, para evitar puedan reproducirse en los montes dilatados y espesos que se hallan á la vista de esta población, ó por mejor decir á sus confines, se hace una batida anual, de cuya laudable costumbre resulta que yaque no se esterminan completamente, desaparecen por algún tiempo.  A estas batidas es de costumbre asista el ale.  De la v. ó encargado suyo para que en ellas se observe el mejor orden, y eviten desgracias. INDUSTRIA Y COMERCIO.  Cuenta 8 alfarerías en las que se fabrica toda clase de útiles de barro colorado y vidriado que surten al pueblo y al pais, y á veces hasta á Burgos y Navarra, adonde lo conducen ios Villaloneses; 3 tenerías, pero de curtidos bastos que se consumen en la v. y pueblos del partido; varios telaros de lienzos, estameñas, pañuelos de hilo con cenefa de colores; colchas afelpadas y aterciopeladas, y mantelería; los molinos de que se hizo mérito, yr sobre 5 0 tiendas, de lasque 1 2 tienen un regular surtido de paños finos, y tolas de hilo seda y algodón.  Los art.  Que se ven en las tiendas y comercios que no son producción del pueblo, por lo general no hay necesidad de irlos á adquirir fuera, pues son infinitos los ambulantes que cruzan y dejan los géneros á precios tan módicos como pudieran hallarse en cualquier plaza de comercio.  Antes de estonderse tanto esta clase de traficantes, se hacían los acopios por contrata en las ferias de Zamora (Botigero), y San Francisco (Valladolid). El aceite de oliva viene do Sierra Cata, Vilveslre y Fermoselle; y el vino de Toro y Zamora, porque la cosecha del pueblo por ahora no escede do 2 0 , 0 0 0 cantatas, aunque dontro de poco será mayor, pues se mejora y adelanta de algunos años á esta parte en grande escala, en este precioso y lucrativo ramo de agricultura.  No ha mucho, existían 3 tahonas que abastecían de un pan esquisito á la y.: en ¡a actualidad solo hay una y mediana.  También han desaparecido 1 2 molinos de aceite de linaza.  Se esportan los art.  Sobrantes como hortalizas ele.  Y so importan los que faltan; bien que la mayor parte do unos y otros se espenden en las ferias y mercados que tienen lugar en distintas épocas del año, como so verá á continuación. FERIAS Y MERCADOS.  Todos los años se celebran 3 ferias : la primera da principio el dia de la purificación de Nlra.  Sra., y dura 3dias : se reduce á ganado vacuno que en abundancia se despacha para los abastos de Zamora , Toro, Rioseco, Villa- Ion, Cuenca de Campos, Valladolid y Palencia , y para las labores del campo.  La segunda da principio el dia cíela Ascensión del Señor y concluye al cuarto dia: á esta concurren ganados lanar, caballar, mular y bueyal; muchos y bien surtidos comercios de paños de todas clases, telas finas, quincalla y lujosas platerías ; es muy concurrida y ofrece grandes intereses. La tercera y última, empieza el día del Corpus y sigue los mismos dias que la anterior, con el mismo surtido y aun mayor, repitiéndose todos los jueves con solo ganado vacuno, hasta el mes de octubre, en cuyos dias semanalmente se celebra un mercado muyr concurrido y surtido de todo género de comestibles, paños , telas , etciudad y en especial de granos traídos de la parte allende el r. Esla; se calcula podrán despacharse en cada mercado sobre 0 5 0 fan.apesar de que en las paneras déla v. se encierra de rentas, va correspondientes á los condes, ya á particulares, unas 2 1 , 0 0 0 de trigo , centeno Y cebarla , sin hacer mención de 10,000 que entrojara la adm, de amortización.  En cuanto á combustibles puede decirse que toda la semana es un mercado prolongado , pero con especialidad los martes, jueves y saltados. FIESTAS.  La de Ntra.  Sra.  De la Vega , celebrada con el mas solemne aparato y suntuosidad en la iglesia  Mayor de Santa  Mariaal propio tiempo que la segunda feria en la Dominica de Qua, s'miodo.  El vecindario guarda el dia como uno de los mas solemnes del año.  Tiene su ermita muy capaz y lucida , á 2 leguas De la v. cerca de Cimanes de la Vega , caminando para León. POBLACIÓN, RIQUEZA Y CONTRIBUCIONES  Con los desp.  De Ceginas, Velilla y Mosleruelo, GIG v e c , 2,464 almas  CAP.  PRODUCCIÓN: 2.394,000 reales  IMF.: 150,854.  CONTRIBUCIONES: 37,842 reales  26 mreales El PRESUPUESTO MUNICIPAL ORDINARIO y fondosdc villa , ascienden á 65,000 reales. unos y otro se cubren en censos y foros , arrendamientos de portazgos, y de los barcages de Santa  Cristina de Villafer y Villanazar. HISTORIA.  Refiriendo Garibay, en suhist.  De España, babor sitiado a Benavente el wali de Mérida, el año 812, y que acudiendo el rey Alfonso contra é l , le obligó á huir con grande pérdida; han tenido algunos bastante para atribuir á esta v. un origen greco-seythieo, y congeturar haberse conocido on la antigüedad con distintos nombres basta que la llamaran los romanos Menarcnle por traslación de \>encven1o.  Varios han pretendido encontrar en Benavente la InFPramnium Flavium de las tablas do Ptolomeo; poro todo esto es puramente voluntario.  Si Benavente pudo existir mas allá de la dominación romana; si á esta debo ol nombre que la distingue; si pudo sobrevivir á las grandes calamidades que trajeron los bárbaros á esto pais; si no fué destruida hasta después del citado sitioqueGaribay menciona , siéndolo entonces para que la reedificase mas tarde D. Fernando 11 de León porlos años de 1169 nada so puede presentar do un modo positivo como generalmente se ha hecho.  Es preciso limitarse á adoptar lo mas acreditado cual es la existen-1 cia de la población  Anterior á la dominación agarena , si no hubieron de ser los sarracenos quienes la impusiesen el nombre Benavente , aunque alguno lo supone do origen arábigo: el sitio que Garibay menciona: su destrucción que indispensablemente hubo de suceder toda voz que laroedificó el rey FernandoII, hecho que también es de admitir.  Desde aqui os ya bastante frecuente el nombre de esta población  En las crónicas castellanas. En el año 1187 ol mismo rey D. Fernando, al regresar de su visita del sepulcro do Santiago , cayó enfermo en Benavente y murió en enero del siguiente año 1188 : su cuerpo fué trasladado á Santiago.  También es un recuerdo importante para esta v. la entrevista que en ella tuvieron , en 1230, el rey don Fernando III de Castilla y las infantas sus hermanas , en la que trataron del arreglo de sus respectivos derechos,, quedando cumplidos los deseos de la reina Doña Berenguela con la perpetua unión de las coronas de Castilla y León en este rey , quien hubo do dar 30,000 doblas de oro cada año á las infantas para durante su vida, en premio de la renuncia que on él hicieron de cuantos derechos pudieran tener á sus estados.  Es igualmente un recuerdo que debe citarse , el sitio quo puso á esta v. en el año 1387 el duque de Lancaster, con 2,600 caballos y 6,600 infantes entre ingleses y portugueses: habia D. Juan I previsto oste caso y estaba perfectamente defendida la plaza.  Su gobernador no solo la sostuvo con firmeza, sino aun dispuso algunas salidas que se verificaron con ventaja , mientras el ejército castellano repugnaba venir á las manos con los sitiadores.  Estos hubieron de retirarse á consecuencia del hambre y peste que empezaron á afligirlos; porque los naturales habian arrebatado y quemado todos los víveres : traslucieron ademas las negociaciones de paz que se habian entablado y observaban sus pocos adelantos en el sitio.  Lo que particularmente ha dado nombradla á esta población, ha sido la ilustre familia que vino á adquirir su posesión. Pertenecía primero á la orden de los templarios entre cuvas vailias ó encomiendas se hubo de contar según la citación que, por comisión del Papa Clemente hizo á aquellos caballeros ol arz.  De Toledo , en 15 de abril de 1310.  Después fué concedida por el rey D. Enrique II á su hijo D. Fadrique, habido en su amiga Doña Beatriz Ponce de León, y le tituló duque siendo ol primero que obtuviese esta dignidad en Castilla. Este duque fué uno de los nombrados para el gobierno del reino durante la minoría do su sobrino el rey D. Enrique III luego que se deelaró la nulidad del testamento del rey Don Juan: ,y mal avenido con sus congobernantes, se retiró á esta v. en 1391.  Fué vuelto á la corte en virtud del concierto, por ol cual dándose valor al testamento de D. Juan, se le asociaba con otros 2 á saber: el de Trastamara y el maestro de Santiago al gobierno; mas privado luego de él con otros motivos descontento so retiró nuevamente á esta v .  , y confederándose con los portugueses á quienes favoreciera en secreto, emprendió luego las hostilidades contra Castilla (año 139?.). Al íño siguiente so negó á firmar la paz queporl5 años se convinieron entro las cortes de Castilla y Portugal, pero en el de 1394 hubo do someterse y firmar el tratado, habiéndole hecho ol rey pasar á Benavente para (pie á los 6 dias lo ratificase , ahuyentando do este modo la idea de fuerza.  Cinco años después (1398) D. Enrique 111 hizo merced de esta vecindad con titulo (le condadoá D. Juan Alonso Pimenlel, que fué en Portugal señor de Vinaens, Verganza y otros estados , y habia pasado á Castilla con ocasión de las diferencias quo mediaron entre ol rey D. Juan I de Castilla , y el maestre do A vis, D. Juan , que después fué rey de Portugal.  Este caballero fué casado con Doña Juana de'Meneses , hija de D. Martin Alonso Tellez de Monoses y de Doña Aldonza de Vasconcelos y hermana de la reina de Portugal Dona Leonor Tellez de Meneses : de este matrimonio tuvo D. Juan Alonso por hijo á D. Bodrigo Alonso Pimentol , segundo conde de fieiiavento, señor de Mayorga y Villalon , grande do Castilla y embajador en Francia , el cual casó con Doña Leonor Enriquez , hija de D. Alonso Enriquez , almirante de Castilla , duque, de Medina de Biosoco , y de su mujer Doña Juana de Mendoza, llamada la Bica-fenibra : de su matrimonio tuvo D. Bodrigo Alonso á D. Alonso Pimentol , 3.°' conde de Benavente, quien hubo de sufrir y agravar para esta v. los desastres del reinado do D. Juan II , siendo uno de los qué mas figuraron en los trastornos do aquel tiempo ; se vio preso en Portillo ; se confiscaron sus estados ; pudo escapar cohechando á Alonso deBibera , quien 1c permitió huir por la confianza que el alcaide hacia de él , y llegó á osla vecindad con 30 soldados de á caballo (año 1448) ; fué Benavente ocupada por el rey (1449), pero vuelta luego al conde.  Este caballero casó con Doña Maria Vigil do Quiñones , hija do Diego Fernandez Vigil de Quiñones merino mayor de Asturias, y de su muger Doña Maria de Toledo, y do esto matrimonio tuvo el conde Don Alonso por hijo á D. Bodrigo Alonso Pimentol, 4."  Conde de Benavente, el cual casó con Doña Maria Pacheco, hija de D. Juan Pacheco, primor marqués de Villena , y do su muger Doña Maria Portocarroro : de esta unión fué hijo D. Alonso Pimentel, 5."  Conde de Benavente , adelantado mayor de Lcon, señor de Mayorga, Villalon y otros 1., el cual casó con Doña Ana de Herrera y Velasco, señora de la casa de Herrera , como hijo única de D. Bernardino do Velasco, condestablo de Castilla, duque de Frias, y de su mujer Doña Blanca de Herrera, señora propietaria de esta casa: do su matrimonio tuvo D. Alonso por hijo á D. Alonso, ú D. Antonio Alonso Pimentol, 6.'  Conde de Benavente , virey de Valencia , quien casó con Doña Luisa Enriquez , y fueron sus hijos D. Luis y D. Juan Alonso Pimentol : el D. Luis , como primogénito , fué sucesor de su padre y se tituló 7."  Conde de Benavente; poro habiendo fallecido sin sucesión , pasó la de esta casa á su hermano segundo D. Juan Alonso Pimentol, quo fué 8."  Conde de Benavente, y señor de los domas estados pertenecientes á esta casa, virey y capitán general de los reinos de Valencia y Ñapóles, presidente del consejo de Italia, del consejo de Estado, y mayordomo mayor de la reina Doña Margarita de Austria.  Casó con Doña Catalina Vigil de Quiñones , condesa propietaria de Luna.  Uniéndose por oste matrimonio á la baronía de Pimenmentel, la sucesión de las grandes familias de Vigil y Quiñones. Do D. Juan Alonso Pimentel y do Doña Catalina Vigil de Quiñones fué hijo D. Antonio Alonso Pimentel, 9.* conde de Benavente y conde de Luna, mayordomo mayor de la reina doña Isabel de Borbon, el cual casó con doña Maria Ponce de León, hija do D. Bodrigo Ponce de León , 3 .  " duque de Arcos y de su mujer doña Teresa de Zúñiga, y los dos tuvieron á D. Juan Alonso Pimentol, 10."  Conde de Benavente y Luna, y señor de los domas estados pertenecientes á esta casa; casó con doña María Fajardo, hija de D. Luis Fajardo, 4."  Marques de los Velez, y esta unión produjo á D. Antonio Alonso Pimentel, ú D. Juan Antonio Alonso (como otros le llaman), t i ."  Conde de Benavente y Luna, quien casó con doña Isabel Francisca de Benavides, marquesa de .lavalquinto, y de esta unión fué hijo D Francisco Casimiro Pimentel, 12."  Conde de Benavente y Luna , gentil-hombre dé Cámara y sumiller deCorps, el cual casó de segundo matrimonio con doña Manuela de Ziíniga y Sotomayor, hija de D. Juan de Zúñiga Sotomayor, 10." Duque de Bejar y de su muger doña Teresa Sarmiento de la Corda : de esta unión nació D. Francisco Antonio Pimentel Vigil de Quiñones, 13." Conde de Benavente y Luna, y señor de los demás estados pertenecientes á estas grandes casas; grande de España de primera clase, como lo fueron sus ascendientes Este caballero casó de primer matrimonio con Doña Ignacio de Borja , hija deD.  Pascual Francisco de Borja, y de su muger Doña Juana de Córdoba, de cuyo matrimonio tuvo el conde D. Francisco tres hijos, (pie fueron D. Manuel, D. Francisco y D. Ignacio Pimentel Vigil de Quiñones, do los cuales D. Manuel , como primogénito, so tituló conde de Luna, y aunque casó con Dona Teresa de Silva, bija de los duques del Infantado, falleció sin sucesión , sucediendo en los estados.de esla gran casa D. Francisco Pimentel Vigil de Quiñones, lujo segundo, 14.a conde de Benavente.  Habiendo casado con una hija de los condes de Santisteban del Puerto, quedó viudo sin sucesión. Contrajo segundo matrimonio con Doña Maria Faustina Tellez Girón, hija de I).  José Tellez Girón y de su muger Doña Maria Bibiana de Guzman, sétimos duques de Osuna, y de este matrimonio tuvieron á Doña Maria Josefa Alfonsa Pimentel Tellez Girón Diego López de Zúñiga Sotomayor Borja Ponce de León Carroz y Centella Benavides Mendoza Fernandez de Velasco Herrera Enriquez de Guzman Vigil de Quiñones Enriquez de Cabrera Claros Pérez de Guzman el Bueno, condesa-duquesa de Benavente, duquesa de Bejar, de Gandía, de Arcos, de Plasencia, de Monteagudo y de Mandas: condesa de Mayorga, de Belalcazar, de Oliva, de, Bairen, de Cáeeres, de Osilo y Coquinas: marquesa de Lombay, de Jabalquinlo, de Zallara, de Marjini, de Terranova: princesa de Squilace, de Anglona: señora de las v. y estados de Alcocer, Gibraleon, Burguillos, Capilla, Curiel y Bañares , de Villagarcia, Marchcna , Bota, Chipiona , Villaluenga, etciudad Esla señora casó con el Excelentísimo Sr.  D. Pedro de Alcántara Tellez Girón y Pacheco Alonso Pérez de Guzman el Bueno Benavides Carrillo Toledo Silva y Mendoza Pimentel de Quiñones Ponce de León Aragón Rojas y Sandoval Enriquez de Ribera Zúñiga Cortes de Arellano, 9."  Duque de Osuna: por este matrimonio vinieron los estados de la gran casa de Benavente á la de Osuna, de la que trataremos en su respectivo lugar, donde puede buscarse la continuación de los poseedores de la población  Que nos ocupa. Entre las veces que ha visto esla v. á sus reyes en su seno, debe citarse la llegada á ella del rey D. Felipe I con su esposa en 23 de junio de 1,505, por los disgustos que tuvieron lugar entre ambos esposos, dando ocasión á que Felipe, resuelto á encerrar la reina, pidiese al rey D. Fernando el Católico que como padre pusiese remedio á aquellas desazones: Fernando, conociendo lo peligroso de esta embajada, en su contestación se remitió á la virtud y conciencia de Felipe, diciéndole: que si bien era su padre, él era su marido y ella madre de sus hijos, y estaba seguro, pues, cogeria la resolución mas conveniente y honesta, lo que le rogaba afectuosamente. Entre cuanto hubo de sufrir Benavente durante la injusta guerra de Napoleón , es de recordar el dia 25 de diciembre de 1808, en que entró en esta población  El general inglés Moore con una columna de su tropa relajada é indisciplinada.  Después de haber arruinado el puente de Castro-Gonzalo se juntó el 29 en Astorga con la columna de Baird.  Permaneció la caballeria en Benavente y envió destacamentos á observar los hados de Ezla.  Engañado á su vista el general francés Lefebvre Desnouettes, y creyendo que no quedaba al otro lado mas fuerza inglesa que aquella, vadeó el r. con 600 déla guardia imperial y acometió impetuosamente á sus contrarios, que cejaron al principio.  El general Stcwart tomó luego el mando de los destacamentos ingleses, se le agregaron algunos caballos mas y empezó á disputar el terreno á los franceses, quienes continuaron no obstante en avanzar, hasta que Lord Paget, acudiendo con un regimiento de húsares, les obligó á repasar el r. Debe citarse aqui este acontecimiento, ocurrido En el llano que se comprende entre el Ezla y Benavente, por haberse contado entre los 70 prisioneros que hicieron los ingleses, el mismo general Lefebvre, bien conocido en el primer sitio de Zaragoza. Benavente hace por armas un puente, 2 cast.  Y en medio una imagen de la Virgen.




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