HISTORIA DE BALAGUER, PROVINCIA DE Lérida, CENSO FIESTAS Y DATOS RÚSTICOS

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Localización de BALAGUER , Lérida


MAPA DE BALAGUER , Lérida
COORDENADAS GPS:
41.789703 , 0.805238

BALAGUER  (HISTORIA) .
BALAGUER  - Lérida.


Datos de la localidad:

    : ciudad con ayuntamiento, adm.  Subalterna de rent., amortización y loterías, estafeta de correos y comandacia de armas, cabecera  Del partido  Jud.  Y oficialato ecl.  De su nombre en la provincia  De Lérida ( 4 leguas), aud.  Terr.  Y ciudad g. de Cataluña (Barcelona 2 0 ) , diócesis  De Seo de Urgel ( 1 7 ) . SITUACIÓN Y CLIMA.  Se halla SIT.  á lo largo de una pequeña llanura entre la márgenes  Der.  Del r. Segre y la falda oriental de una cerd.  De cerros que se prolonga desde el Monsech hacia el S. , por cuya circunstancia está al abrigo del viento O. y combatida pricipalmente por los de!  N. y SE., llamados en el pais tremonlana y moreda: el CliMAaunque cálido duranteel estio por la proximidad de dichos cerros, y frió en el invierno á consecuencia de las nieblas que produce el r., es bastante sano, pues no se conocen otras enfermedades endémicas , que algunas de pecho, y si anteriormente eran frecuentes las calenturas tercianarias, atribuidas en lo general á la inmediación de las balsas para cocer cáñamo , hoy dia ya no se padecen , sin embargo de que subsiste dicha causa. INTERIOR DE LA POBLACIÓN Y SUS AFUERAS.  La rodean por N. , S. y O. murallas de piedra de canteria de 8 palmos de espesor, y casi 9 0 de altura , y por el lado del Este otra menos elevada, cuya base lamen las aguas del Segre; hay en ellas 6 puertas que facilitan la entrada á la ciudad, 2 de las cuales conocidas con los nombres de Torrenl y de Gerp, existen hacia el N. , otra al E. llamada del Puente ; 2 al Sur denominadas de Escolapios y Lérida; y la restante hacia el O. con el nombre de Portal del Hielo, porque en sus inmediaciones hay 1 pozo para dicho objeto.  Aunque los dalos históricos y multitud de ruinas anuncian que esle pueblo fué en tiempos remolos muy considerable y numeroso, en 1 1 1 8 se hallaba reducido á 2 5 CASAS, edificadas al pie del cerro, lasque pueden considerarse como el origen de la actual ciudad, la cual tiene ahora 7 3 2 , de construcción desigual, por lo común de 2 pisos y poco cómodas, escepto algunas que reúnen buenas proporciones en lo interior , y agradable fachada; distribuidas todas ellas en 9 calles principales con varios callejones angostos, y empedradas de guijarros á escepcion de la Mayor y la llamada de Abajo, que lo están con losas, habiendo en la última y en la del Puente, anchos y cómodos soportales: en lo general dichas calles no son muy limpias, porque la policia urbana se encuentra algo abandonada.  Existe en el centro de la ciudad la plaza mayor llamada Mercadal, de figura cuadrilonga, con 4 0 5 pies de long.  Y 3 0 6 de lat., circuida de soportales, al rededor de la que se encuentran los edificios mas vistosos de la población; Y en varios puntos otras plazuelas , tales como la de San Salvador al estremo N., de 6 0 pies de ancho y 12o de largo , la del Pozo , asi dicha, porque en su centro hay uno de agua muy fria y poco apetecible: forma un triángulo y tiene también soportales; y la de San Jaime, (pie es bastante pequeña y no ofrece particularidad alguna.  La casa consistorial estaba en uno de los ángulos de la plaza mayor, pero destruida en época remota, se habilitó otro edificio , propio del común, y situado  También en dicha plaza , en el cual celebra sus sesiones el ayuntamiento  Hasta que se reedifique el primitivo, para lo que se trabaja con actividad.  No hay cárceles, propiamente dichas, pero sirven al efecto los departamentos bajos del hospital. Tiene 7 tiendas de paños y ropas , 8 de abacería , igual número de tabernas, 2 cafés poco concurridos y sin lujo, 4 tiendas de pan, 9 confiterías, y 1 gran casa perteneciente al fondo de propios , en cuyo piso bajo hay 1 molino harinero de 4 muelas , otro aceitero con igual número de prensas; la carnicería dividida en 3 departamentos para la venta del carnero, oveja y vaca, con su correspondiente matadero y corral para encerrar el ganado; y ademas un buen local para vender pescado , con abundante agua corriente en todos estos sitios , de cuya circunstancia depende la notable limpieza que se observa ; en la parte superior existen con la debida separación é independencia , habitaciones cómodas y espaciosas para los carniceros, molineros, pregoneros y maestra de niñas; este edificio, que puede quedar cerrado con una sola puerta, pertenecía á D. Poncio Cabrera, quien en julio de 1228 lo vendió al monast.  De canónigos regulares de Ntra.  Sra.  De Bellpuig de las Avellanas ; pasó en 22 de octubre de 1442 alconv.de Poblet, por título de compra, y de aqui lo adquirió el común de balaguer.  Bajo igual concepto, y escritura otorgada el 6 de agosto de 1 6 3 7 .  En 1699 deseando la ciudad tener una buena enseñanza para los niños, trató de fundar un colegio de PP.  Escolapios con 4 cátedras , á saber; de lectura , escritura y aritmética , gramática latina y retórica, y lo dotó con 300 libras catalanas, y 50 cuarteras de trigo anuales, pagaderas del fondo de propios.  Dichos PP.  En un principio se establecieron en la calle llamada de San Juan , (pie está en el parage mas elevado de la población, pero no siendo aquel edificio cómodo ni proporcionado para la enseñanza , pasaron en 1703 á vivir en otro mas capaz, en la calle de la Reguereta, hasta el de 1750 que compraron una buena casa en la calle del Milagro al estremo S. de la ciudad, y contigua á la muralla, en donde edificaron su colegio, cuya obra principió en 23 de junio de 1 7 4 1 , y quedó concluida en 1 7 4 3 , á escepcion de la iglesia  Que no se acabó hasta el año 1825.  Habitan hoy dia en dicho colegio, el rector y 3 maestros , los cuales enseñan á leer á 129 niños, á escribir y aritmética á 9 0 , y gramática latina á 3 0 alumnos ; hallándose sin proveer la cátedra de retórica.  La escuela de niñas está á cargo de una maestra, que ademas de la habitación ya indicada, tiene de sueldo 3 , 4 0 0 reales  Anuales, pagados por el fondo de propios ; y concurren á ella sobre 60 discipulas , para instruirse en las labores propias de su sexo y aprender á leer , escribir, y doctrina cristiana.  Hay 1 hospital, el cual con su iglesia  Se principió á construir en 1 4 8 0 , habiéndosele añadido en los años sucesivos hasta el de 1778, otros departamentos, de modo que en el dia es un edificio bastante considerable, donde se recogen no solamente los enfermos pobres de la o., sino también los de la clase de tropa; sus rent.  Son administradas por la junta municipal de Beneficencia , y se deben contar entre ellas las destinadas para los convalecientes, por José Salvador, veciudad  De Balaguer, quien en su testamento otorgado en 1 7 8 3 , dispuso, que después de su muerte se crease con todos sus bienes un establecimiento de convalecencia para los enfermos pobres que hubiesen permanecido 3 dias en el hospital, asignando á cada uno durante 'os lo dias siguientes al de haberse dado de alta, la cantidad j'e 3 sueldos; pero habiendo observado que los prod.  De los bienes afectosá esta fundación, ascendían á mucho mas de lo que se gastaba en dichas asignaciones, los albaceas del testa Dor, competentemente facultados por éste, aumentaron la distribución á 4 reales  Diarios para cada con/aleciente; con cuyo a»xibo los pobres pueden reparar completamente su salud «espues que han salido del hospital.  Tiene Balaguer una sola S'.  Pan-, con el título de col., dedicada á la Asunción de i tra.  Sra.; el edificio construido al O. de la ciudad en una altura, P m u Y «olido, de piedra de silleria, y debe su origen á Doña tecnia de Ecumenge, esposa del conde D. Alonso IV, rey de Aragón ; se principió á espensas de dicha señora en 1351 , y por muerte de la misma y demás sucesores, no se concluyó y consagró hasta el año 1 5 5 8 , ignorándose el motivo porque no se pasó á celebrar en dicha iglesia  Hasta el de 1575 : es de una sola nave con 4 3 4 palmos de long., 251 de lat.  Y 393 de elevación , y tiene 12 capillas con otros tantos altares pertenecientes á varias cofradías; el mayor es de madera ricamente labrada y de mucho mérito artístico, tanto por su escultura, como por su magnitud, pues se eleva hasta la bóveda del templo: el coro, de figura cuadrangular, se halla al estremo opuesto, adornado de una magnífica silleria de nogal: los ornamentos son muy buenos, y aunque en la guerra déla Independencia se perdieron varias alhajas de plata, todavía hay suficientes para un suntuoso ceremonial; el órgano también es precioso , sin embargo de que durante la última guerra civil sufrió algún destrozo; y contigua á la iglesia  Se encuentra la torre, la cual se ele?a sobre aquella 120 palmos, y contienes hermosas campanas, con otras 2 colocadas en su cúspide para el relox; sirve el culto de esta iglesia, un cabildo compuesto de 1 pleban (presidente), 7 canónigos y 17 presbíteros residentes: en 1539 se componía el número de 3 0 individuos , en los posteriores se fué reduciendo hasta 24 , y ac tualmente solo cuenta 4 canónigos y 12 presbíteros comunitarios, por no haberse provisto las vacantes.  Al tiempo de su fundación el párroco ó rector era el presidente, pero esta dignidad se refundió después en la de pleban , quedando la parr. ó cura de almas , á cargo de uno de los canónigos, hasta que en 1836 por muerte del curado, se confirió el economato á un esclaustrado.  Páralos actos inferiores del culto hay 2 sacristanes , otros tantos monaguillos, 1 campanero y 1 organista. Antes de la abolición de los diezmos , y de haberse declarado nacionales los bienes del clero secular , la rent.  Del pleban ascendía á unos 2 5 , 6 0 0 reales  Anuales; la de cada uno de los canónigos á 1 2 , 8 0 0 , y la de los presbíteros comunitarios á 6 , 4 0 0 , descontando Ir necesario para la fábrica y culto.  No se admitían en esle cabildo mas que los naturales de Ralaguer, circunstancia que también se requería en el padre ó madre del aspirante , ascendiendo los presbíteros por su antigüedad á canónigos, y el mas ant.  De estos á pleban , quien ademas es el oficial foráneo del diocesano en esta cabecera  De oficialato. Desde 1 8 i 0 reside el cabildo en la iglesia  Del conv.  De carmelitas descalzos, por haberse destinado la parr.  Para casa fuerte, y haber sufrido bastante deterioro durante la guerra.  No tiene mas aneja que la del cas.  Y término  Rural de Mofle, dist.  3/4 de hora al E. de la ciudad ; y contiguo á dicha parr.  Existe el cementerio, muy capaz y bien ventilado , sin que pueda perjudicar á la salud pública.  Hay dentro de la población  4 ermitas; 1 bajo la advocación de San Salvador, construida en la plazuela de este nombre, la cual se cree fué mezquita en tiempo de mo ros, y posteriormente sirvió de parr.  Hasta que se edificó la col.: otra en la calle del Milagro , "dedicada á Ntra.  Sra.  De este título , sobre cuyo origen es preciso dar una ligera descripción : conforme á ía creencia que hay en el pais, ocupada la ciudad por los árabes en 9 5 0 , donde también habitaban los cristianos con amigable paz, una mora bajó al huerto de su casa, y cavando tropezó su azada con un bulto, y pensando que seria alguna piedra, procuró desencajarla de aquel lugar, mas reparó que era una estatua ó figura de una señora con un niño en el brazo der.  , se la llevó, y á fin de limpiarla de la mucha tierra que tenia, la puso en la vasija de la colada; hecha esta operación , subió por fuego una vecina cristiana, y habiendo observado ésta que en vez de salir legía del cuenco saltaba sangre, lo advirtió a l a dueña de la casa, quien asombrada contestó, que solo habia entre la ropa una figura de piedra que babia encontrado en el huerto, y sacándola vieron que de la imagen salia sangre, y entonces ambas mujeres prorumpieron en vivas aclamaciones de milagro , milagro. Puesta esta noticia en conocimiento de la comunidad ecl., determinó trasladar dicha imagen á la iglesia  De San Salvador, y que en el huerto donde fué hallada, se edificase un pequeño templo.  En 1600 , con moüvode los muchos prodigios que oblaba la Virgen, determinaron los veciudad  Construir otro mas grande y suntuoso, en donde se depositó la imagen , ácuyo objeto demolieron la ant.  Capilla convirtiendo en templo todo lo que antes era huerto : y en 1699 la ciudad de Balaguer en votación pública , la reconoció y aclamó por su compatrona.  Las otras 2 capillas dedicadas á Santa  Ana y San Jaime, existen en las calles de sus respeclivosmombres, y no ocupan mas Que la parte baja de casas particulares, cuyos dueños cuidan de su culto y aseo.  Antes de la esclaustracion contaba esta ciudad 4 conv.  De religiosos, de los cuáles convendrá hablar separadamente , y por orden de antigüedad. CONVENTO OE SAN FRANCISCO UE ASÍS.  Se halla fuera de la población  á 2 9 0 pasos de las murallas hacia el lado del S., y fué fundado por Fr.  Bernardo Guintanal en 1 2 2 7 , á consecuencia de la comisión que se le confirió en el capitulo general celebrado por San Francisco en la ciudad de Asis (Italia) en 1 2 1 6 , donde se resolvió que pasasen á España algunos frailes á fin de fundar conv.  En los pueblos que los pidieran, en cuya época se erigieron también los de Toledo y Carrion de los Condes, teniendo el de Balaguer el número 7."  Entre los de Cataluña.  Durante la guerra de la Independencia sufrió considerables destrozos , pero reparados casi en su totalidad , continuó en buen estado, y se habilitó en la última contienda civil para convalecencia de soldados enfermos: al tiempo de la supresión, habia 10 religiosos quedo abandonaron una noche ; y últimamente fué comprado por un particular. TRINITARIOS CALZADOS.  En el término  Y en el parage llamado de las E sparr ellas, dist.  1/2 leguas  En dirección del O. habia antiguamente 1 ermita, donde se venerábala Virgen de este nombre, ala cual se profesaba estraordinaria devoción, con cuyo motivo, y á fin de tributarle mayor culto, trataron los veciudad  De fundar alli un conv.  De trinitarios calzados, dando al ministro del de Lérida dicha partida de tierra, no solo para la construcción del edificio, sino para proveer de rent.  á la comunidad: obtenida la aprobación , empezó la obra, y en 1 2 8 0 la ocuparon los religiosos.  A ello contribuyó mucho don Armengoi Cabrera, quien cedió varios terrenos y franquicias señoriales , firmando en abril de 1 2 9 0 el correspondiente privilegio. En la guerra contra Bonaparte fué este conv.  Enteramente arruinado , y la comunidad se trasladó á la c .  , ocupando una pequeña é incómoda casa en la calle de la Costa, en la cual han vivido los frailes hasta la supresión ; sus tierras fueron dadas á censo, que en el dia cobra la Nación. CONVENTO UE STO.  DOMINGO.  El mencionado conde D. Armengoi de Cabrera por su testamento otorgado en Campurrells de Ribagorza en julio de 1 3 1 4 dispuso, que hacia el E. de la ciudad en la parte opuesta del r. Segre y en el estremo del puente se edificara un conv.  De dominicos para 1 2 frailes y 1 prior, dotándole con 1 , 5 0 0 sueldos acrimonteses, y concediéndole franquicias é inmunidades para las tierras que en lo sucesivo pudiese adquirir.  Esta disposición no se llevó á efecto hasta el año de 1 3 2 3 .  Que el rey D. Jayme II de Aragón logró del Papa Juan XXII la bula ó permiso para construirlo, en virtud de la cual empezóse la obra , que no concluyó hasta el año de 1 3 5 0 .  El rey D. Fernando I. de Aragón por los perjuicios que esperimentó el conv.  Durante ti sitio que sufrió la c , mandó en 13 de octubre de 1 4 1 4 , que se dieran á su prior 2 , 1 0 0 florines de oro, y su hijo el rey D. Alonso desde Valencia en 9 de setiembre de 1 4 1 7 , ordenó, que la casa fuerte que habia hecho construir la condesa Doña Cecilia, contigua á dicho conv.  Se entregase á sus religiosos.  Es presumible que en esta época se trasladaría la comunidad á la casa cedida, pues se ignora cuando quedó arruinado el primitivo conv.  Del cual no existe el menor vestigio, y solo es de suponer que el actual perteneció á un gran personage por los muchos escudos de armas que se ven en las fuertes y sólidas paredes del lado N. y O. En este conv.  Se han celebrado en distintas épocas 6 congregaciones, y 5 capítulos generales; y en su iglesia  Se veneraba un zapato de San Vicente Ferrer, parte del cilicio de Sto.  Domingo, y un hueso de Santa  Águeda, ignorándose la época en que se perdieron estas reliquias; solamente conservaban los frailes el sello que usaba San Pedro Mártir cuando era inquisidor de Milán, con el cual todos los años en el dia del santo se imprimían otros muchos y se repartían á los labradores como un seguro contra granizos.  ínterin la guerra contra Napoleón sufrió mucho este edificio, pero se recompuso pocoá poco, basta que en 1 8 2 8 se concluyó la bóveda del templo; adquirió sucesivamente gran número de fincas, las mas de ellas en sus inmediaciones, que se han vendido á particulares, siendo destinado el conv.  Para hospital. CARMELITAS DESCALZOS.  Previas las oportunas licencias José Regué, labrador de Balaguer, fundó en 1 5de setiembre de 1 6 7 7 el mencionado conv., y para ello cedió una manzana de casas que poseia en el estremo meridional de la ciudad junto á la muralla.  Esta fundación fué contrariada terrible Mente por las demás comunidades religiosas, se embargó la obra, y se previno á los frailes que dejaran de vivir en comunidad, llegando la cuestión hasta el estremo de mediar escomuniones y otros actos violentos impropios de la clase á que pertenecían los contendientes; semejantes gestiones dieron lugar á que se promoviese un ruidoso pleito que decidió el mismo año el ob.de Urgel D. Pedro Copons á favor de los carmelitas: este fallo no aquietó á los opositores que apelaron de él; seguida la segunda instancia, fué confirmada la sentencia primera en todas sus partes y terminada la contienda. Siempre ha sido este conv.  Muy pobre, pues únicamente poseia el huerto contiguo á la casa y algunos censos, por lo cual los frailes se mantenían de limosna.  En la guerra de la Independencia sufrió gran deterioro, y solo pudieron conseguir, ayudados de la caridad délos devotos, repararla parte que mira al S. para poder habitarla los pocos religiosos que habia.  Cuando la supresión fué destinado para cárceles, y posteriormente quedó sin objeto determinado. Tiene Balaguer actualmente 1 conv.  De monjas de Santa  Clara, cuyo origen é historia merece igualmente alguna detención El rey D. Alonso IV.  De Aragón por testamento otorgado en Barcelona año de 1 3 4 7 , dispuso que sus albaceas fundasen un conv.  De monjas de Santa  Clara para 12 religiosas, el cual debia construirse junto á la iglesia  De Almata (que en aquella época era la parr.), 5R para su obra legó 5 0 , 0 0 0 sueldos; la condesa, su esposa, estaba en Lérida cuando supo la muerte del rey, y se trasladó á Balaguer, donde trató de cumplir la disposición testamentaria de su marido, conviniendo con los magnates del pueblo, que se le cediera la indicada iglesia  Para construir el conv., y que para el veciudad  Se edificaría otra mas capaz y cómoda; solemnizado el contrato en octubre de 1 3 5 1 , empezaron simultáneamente las obras de la parr.  Y conv., quedando este concluido en 1 3 5 2 y ocupado por las monjas que vinieron de Manresa en clase de fundadoras. En 1 6 1 2 se hallaba en muy fatal estado, no solo el edificio , sino el personal, pues únicamente habia 1 monja llamada Sor Artal: semejante abandono dio margen á que el ob. De Urgel mandase cerrarlo; pero empeñados los veciudad  En su rehabilitación acudieron al papa Gregorio V. para que les permitiera fundarlo de nuevo, lo cual les fué concedido en 21 de marzo de 1 7 2 2 ; y en su consecuencia hechas algunas obras lomaron posesión de él las nuevas monjas que en número de 1 3 vinieron de Tarragona.  Durante la guerra contra Bonaparte y la civil en 1 8 2 3 , sufrió este conv.  Algunas pérdidas que se fueron reparando, hasta que en la última lucha quedó enteramente destruido con motivo de haberlo ocupado una vez los partidarios de D. Carlos, é incomodado desde alli á los que defendían el cast.  Las monjas fueron trasladadas á la c , donde se les dio una espaciosa casa, la cual aun habitan en la plazuela de San Jaime, en número de 1 2 religiosas. Según hemos dicho, Ja pequeña iglesia  Denominada Almata sirvió para el conv.  Que acabamos de describir; ahora nos parece oportuno indicar que en ella al tiempo de la fundación se veneraba ya la efigie del Sto.  Cristo de Balaguer, cuya historia es otra de las piadosas creencias del pais: asegúrase que fué fabricado por Nícodemus, y azotado, y crucificado por los sarracenos en la ciudad de Berito en Egipto año de 1226, y arrojado después al r. Adonis, desde donde se introdujo en el mar Mediterráneo, pasó al r. Ebro y de aqui al Segre llegando contra la corriente hasta enfrente de la mencionada iglesia, donde se detuvo entre una roca: en vista de este portento fué recogido y colocado en dicha i g l .  ; pero aumentándose la devoción á la imagen por los muchos milagros que hacia, se acordó en 1 6 1 0 engrandecer aquella y construir un suntuoso templo, á donde fue trasladado el Sto.  Cristo en 1 6 26 y colocado en el altar mayor.  Esta ceremonia se ejecutó con una pompa y grandeza propias de las personas que la presenciaban, pues asistieron á tan solemne acto el rey D. Felipe IV-, el Sermo.  Infante D. Carlos, su hermano, el conde-duque de Olivares, el almirante de Castilla marqués de Liche, y otros varios grandes de la corte.  Desde esta época dejó de ser este templo propiedad de las monjas, y se tituló igh del Sto.  Cristo, bajo cuya denominación existe hoy dia, y es muy venerado por los hab.  De la ciudad y de los pueblos comarcanos. Tanto su edificio como el conv.  De que antes se ha hecho mérito, se hallan hacia el N. sobre una eminencia dist. 4 0 0 pasos de las murallas, pero se tarda 1/8 do hora para llegar á él, porque el camino es bastante pendiente. Aunque dentro de la población  No hay fuentes, cruza alo largo de la misma y por las calles del Puente, San Jaime de Abajo, plaza Mayor, y calle del Milagro 1 acequia caudalosa por medio de una grande cloaca con pilas en algunos sitios para el gasto doméstico de los veciudad  Y abrevadero de las bestias. Fuera de la ciudad y al eslremo del puente hay 2 manantiales , de que se surten cuando el agua del r. viene turbia; existiendo otros varios en el término  , todos de buena caiidad. Al N. de la población  Y sobre una de las colinas que por aquella pártela dominan, hay 1 cast.  Muy sólido y fuerte, el cual se estiende 760 palmos de N. á S. y 3 6 0 de Este á Oeste, y tiene en cada uno de sus 4 ángulos un baluarte ó torre bien conservada. Antiguamente era mucho mayor, y comprendía en su centro el palacio de los condes , edificio magnifico y inagestuoso con paredes de mármol y preciosos jaspes : se conservó hasta el año de 1 4 1 3 , en cuya época, á consecuencia del silio que puso el rey D. Fernando 1, quedó completamente destruido, siendo trasportados sus restos al monast. De Poblet, cuyos claustros superiores se adornaron con las columnas de aquel , y con sus jaspes se embellecieron los balcones y ventanas.  Contigua á este palacio tenian los condes una iglesia  Parr.  Titulada de la Suela, y servida por 1 cura párroco que percibía la tercera parte de las primicias del término; si bien no consta el año de su fundación , se presume que fué construida por los condes de Urgel.  En 8 de enero del año 41 del reinado de Felipe lde Francia, que parece corresponder al de l l O t de la era cristiana, el conde de Urgel D. Armengol, y Geraldo Poncio, vizconde de Ager, dieron esta iglesia  á Don Pedro , abad de la de San Pedro de Ager; en virtud de esta donación los abades, y después los arciprestes tenian la jurisd.  Sobre aquella y sus curas; y aunque dicha parr.  Quedó destruida en la misma época que el palacio , por cuya razón el rector y beneficiados pasaron á la de San Salvador, los arciprestes de Ager conservaron el derecho de patronato hasta el siglo XVI que los reyes de España lo lomaron para si. TÉRMINO.  Confina por N .  Con Gerp ( 1 / 2 leguas), y con el de Camarasa ( 1 ) ; por E. con el de Asentiu (1/2), Por el Sur con este último (igual dist.), y con el Menargues (1); y por O. con los de Albesa y Farfaña ( l ) .  Dentro del mismo hay varias torres y casas de campo, donde viven los labradores y aparceros, hallándose en un valle muy alegre y pintoresco dist.  3/4 de leguas  E. de laciudad, el cas.  ó término  Rural de Molle perteneciente al marqués de Tamarite, el cual consta de 1 , 5 00 jornales de tierra en secano ; y hacia el O. también en parage ameno dist.  1 leg de la ciudad el denominado Torrodá, compuesto de 700 jornales de secano y unos 40 de regadío , ambos con buenas y cómodas casas de labranza.  Por la parle del S. y sobre uno de los montes de la cordillera  Dist.  1/2 leguas  Déla población Se encuentra una ermita llamada San Miguel del Corp, bajo la inspección de la municipalidad, que aplica para su culto y reparos el terrage que percibe de los frutos recolectados en la partida del mismo nombre: y allí se va en romería el lunes de pascua de Pentecostés, en cuyo dia se celebra una función solemne con asistencia de una comisión del ayuntamiento, y después de dicho acto los concurrentes se esparcen por las casas de la inmediata huerta , donde concluyen el dia en medio de alegres diversiones y festejos.  A igual dist.  Y en la misma ( i ¡ r e c c ¡ o n hay 1 casa parceria , que antiguamente sirvió de iglesia  Al monast.  De monjas de San Bernardo, cuyos cimientos aun se ven en el huerto que está contiguo; lo fundó en 1186 Doña Dulce, viuda del conde de Urgel D. Armengol de Valencia, con aprobación de su hijo, otro D. Armengol, mtimode este nombre en' la familia de los condes de Barce lona , cediendo al efecto el terreno suficiente, algunas fincas Para sus r e n t .  , y in.ooo sueldos para su construcción ; como todo asi consta de la escritura otorgada entre dicha señora y el ob.  De Urgel, Arnaldodc Prexene, en mayo del citano ano.  Esle conv., titulado también de Bernardas de las '''anguesüs, por llamarse asi la partida del terreno en que se _ edifico, fué concluido v habitado en agosto de 1187, si se 'Ujeiide a que con esta fecha el conde hijo de la fundadora dio a abadesa Doña Guillcrma otras fincas, y en 1192 varios ¡ , .  S Y derechos alodiales.  En 1206 se componía la corancrisí espresada abadesa, 1 priora , 1 superiora, 2 satti i i i8A 4 Pr o f e 1 s : l s V 2 legas; v en 1479 fué estínguido por juia del Papa Sixto IV, con motivo de la vida desarreglada a s rehgiosas, pasando el monast.  Con todos sus bienes al De Poblet, cuyo abad mandó algunos monjes que lo habitasen , tomando el prelado el titulo de Prior de las Franquesas. Por último en 1700 , previas las oportunas licencias, fué enagenado con todas sus tierras y derechos , y desde entonces quedó completamente estinguido.  Cruza el término  De N. á S. el mencionado r. Segre, el cual, según dijimos, pasa lamiendo los muros de la ciudad por el lado del E., en cuyo sitio tiene un magnifico puente de silleria con 7 arcos, donde hay un pontazgo, propiedad del ayuntamiento, quien lo arrienda lodos los años , pagándose 8 mreales por cada persona, y doble cantidad por caballería : sus aguas tomadas por fuertes presas dist.  1 leguas  De la ciudad y conducidas por 2 hermosas acequias, sirven para regar las tierras v para dar impulso á los molinos harineros y de aceite, que dijimos hay dentro de la población, y áolro también harinero de 3 muelas que existe en una de las huertas.  Por el lado del Norte y á dist.  De un tiro de bala se incorpora el riach. Llamado Sio, cuya dirección es de Este á Oeste, y lleva tan poca agua que suele agotarse en años estériles, y hacia el S. se le reúne otro riach.  Denominado Farfaña, también de escaso caudal y que divide los término  De esla c y de Menargues; sobre ambos riach.  Hay un puente de un solo arco de ningún mérito. CALIDAD Y CIRCUNSTANCIAS DEL TERRENO.  Por el NE.  Y SE. Enteramente llano, y hacia el NO., donde existe la indicada cordillera  De montañas, participa de ambas cualidades, compren*-» diendo varias llanuras interrumpidas por alguna pequeña preminencia. Comprende la jurisd.  11,137 jornales de tierra y 1 porca, de cuyo total hay 10,337 con 1 porca en cultivo, y 8 0 0 incultos ó de monte : entre los de cultivo se cuentan 2,962 jornales y 2 porcas de huerta, y 7 , 3 7 4 con 11 porcas de secano; habiendo entre aquellos 700 jornales de primera clase, 1,200 de segunda, y 1,062 con 2 porcas de tercera: la tierra de secano es floja , pedregosa y llena de pizarra , casi árida en ol mismo grado que es fértil, amena y productiva la huerta, y también puede dividirse en 3 clases, comprendiéndose en la primera 2 , 0 0 0 jornales, 4 , 1 0 0 en la segunda , y el resto en la tercera, y contándose en esta parte el viñedo y olivares, cuya cabida se aproxima á 2 , 6 7 0 jornales.  No tiene bosques ni arbolado para madera ni leña, de suerte (pie los hab.  Se surten de ella de los pueblos limítrofes por el lado de la montaña; pero abunda en frutales , que esparcidos por la huerta, dan á esta una perspectiva variada y pintoresca, ofreciendo álos veciudad  á falta de paseos públicos, alegres y cómodos sitios de recreo. CAMINOS Y CORREOS.  Ademas de los caminos locales ó de pueblo á pueblo, cómodos y seguros, hay 2 carreteras; la una que conduce desde Aragón á Barcelona , y la otra desde Lérida á la alta montaña, formando ambas una especie de cruz porque se atraviesan mutuamente dentro de este término  Como ya se dijo, existe en laciudad  Una estafeta de correos agregada á la adm.  De Lérida , con 1 administrador que tiene el tanto p § de las cartas que se despachan , y 1 conductor con 12 duros mensuales, cobrados en la adm.  Principal.  Aqui se recibe la correspondencia de Lérida y de toda la alta montaña, la cual toma otro conductor que la lleva á Artesa de Segre, en donde se hace la subdivisión para los 2 ramales de Tremp y su montaña, y Seo de Urgel.  Hay 3 espedicionessemanales que llegan entre 11 y 12 de la noche del martes, viernes y domingo, dirigiéndose en seguida para el mencionado pueblo de Artesa; y salen los mismos dias á la 1 de la tarde, por llegar 1/2 hora antes el correo de la montaña.  También existe 1 tartana que va y viene diariamente á Lérida. PRODUCCIONES.  Las principales en la huerta son trigo y cáñamo, pudiendo considerarse que se emplea una tercera parte de sus tierras para cada uno de estos frutos, y que la restante se destina á cebada , judías, habones y otras varias legumbres y hortalizas ; en el secano se siembra una quinta parte de trigo, centeno y cebada.  La cosecha por un quinquenio en la huerta , viene á ser de 10 cuarteras por 1 de sembradura, y de 7 1/2 quintales  De cáñamo por cada jornal; y en el secano 6 por 1 de sembradura , 5 cargas de uvas y 10 de olivas por jornal.  Los granos y legumbres sobran en gran parte para el consumo, y mucho mas el cáñamo; también prod.  Vino, aceite, y varias clases de fruta, y algunos pastos, con los cuales sostiene ganado vacuno , de cerda, lanar y cabrio , y el mular necesario para la agricultura y trasporte; hay caza de distintas especies, y abundante pesca de barbos y anguilas, con algunas truchas en el r. Segre y sus afluentes. ARTES, INDUSTRIA Y COMERCIO.  Ademas de la agricultura, que es la principal ocupación de los hab., y de los 3 molinos de que ya se habló, hay oíros 2 de aceite /llamados , el uno de Liáis, y el otro de Nocjues , contiguo á la torre de esle nombre, dist.  1/2 leguas  O. de la población; 2 fáb.  Para disminuir la fortaleza y grados del aguardiente; varios telares de lienzos de cáñamo; bastante alpargatería; los oficios mecánicos de primera necesidad , y aun de lujo; las profesiones del arte de curar, y las demás científicas, conforme al rango y categoría de esta ciudad Consiste el comercio en la esportacion de frutos sobrantes; en particular cáñamo para diversos puntos del principado , alpargatas y lienzos para los pueblos de la alta montaña; é importación de vino y aceite de Arbeca y Rorja ; de aguardiente de Reus, de cuya ciudad y de Barcelona también se traen géneros fabriles, coloniales y ultramarinos.  Se celebran en Balaguer 3 ferias; la una desde el 8 al 10 de setiembre ; la segunda desde el 13 al 15 de diciembre, y la tercera el martes, miércoles y jueves antes de Carnaval; son muy concurridas, y se vende en ellas todo género de artefactos, ropas, granos, legumbres y cerdos, siendo difícil calcular el valor de los objetos sobre que giran las especulaciones.  Hay también 2 mercados en el miércoles y sábado de cada semana, cuyo tráfico igualmente se reduce á frutos y géneros del pais, exigiéndose en ellos 8 mreales al comprador y 4 al vendedor por cada cuartera de granos ó legumbres, y "la mitad de este impuesto á los vecinos de la ciudad. POBLACIÓN, RIQUEZA Y CONTRIBUCIONES.  Según datos oficiales, hay en Balaguer 502 vec, 4,«42 almas;"ascendiendo su riqueza imp.  á 1.176,078 reales  : paga de contr.  Ordinaria 110,187 reales  Con 25 mreales; por ind.  Y comercial 7,364 reales; por la de culto y clero 22,010; por escuadras 5,326 rs, y 21 mreales; pa a cubrir el presupuesto provincial 12,234 reales; para manu tención de presos pobres 2,400; y por encabezamiento sobre carreteras 2,117 reales  : el PRESUPUESTO MUNICIPAL sube comunmente á 170,000 reales, y se cubre con los prod.  De varias fincas de propios, consistentes en el molino harinero que hay dentro de la ciudad; otro de igual clase en el término, otro de aceite , algunos pedazos de tierra de secano , corrales para encerrar gañido, mesón y carniccria, y de varios arbitrios sobre el pontazgo de que se habló, venta é introducción de vino y de otros frutos ; y aunque el ayuntamiento  Se halla autorizado para reparür el déficit entre los vec, nunca lo realiza .  Y quedan sin pagar varias atenciones.  Ademas de la romería que dijimos se hace al santuario de San Miguel del Corp., celebran los hab.  Con toda solemnidad la de" Ntra.  Sra.  De la Asunción, titular de la col.  En 15 de agosto; la del Sto: Cristo en 9 de noviembre, y la de la Virgen del Milagro el domingo inmediato. No obstante que Balaguer es muy á propósito para establecimientos faorües por los muchos salios de agua que hay en sus inmediaciones , los cuales podrian dar movimiento á distintas máquinas , ningún ensayo se ha hecho , ni aun ideado aprovechar semejantes medios de riqueza pública. HISTORIA.  Esta c , que los fabuladores de la Historia de España hacen fundación del Hércules egipcio, aumentada por el rey Sycoro, después por los ilergetes, invenciones que, sin apoyo alguno, de suyo se desploman ; es la patria de los bargusios de Tito Livio, (pie fueron las primeros en cuyo terr.  Se presentaron, y con quienes trataron , siendo bien recibidos, los legados romanos, Q. Fabio, M. Livio, L. Emilio, C. Licino, y Q. Bebió , el año 219 antes de la era cristiana, preparando Ja guerra contra Cartago.  Eran los bar gustos que Anibal, emprendida su famosa espedicion á Palia, sujetó á la izquierda  Del Ebro, después de haber dominado á los ilergetes; y por ser amigos de ios romanos, como espresa Polybio (lib.  '¿núm. 34) encargó su mayor sujeción y vigilancia á Hannon, habiéndole cometido el gobierno de todas las conquistas de la parte cisiberiana.  Ptolomeo en sus tablas hizo mención de esta ciudad , escribiendo su nombre con una ligera variante licrgusia. De Barausta ó Bergusia es probable viniera á de.  Irse Balaguer, siendo permutables la L y la R. en todas las lenguas , y variantes de muy natural introducción las demás que distinguen entre sí estos nombres.  Se asegura haber existido por aquel tiempo esta población  En una llanura que hay sobi\" la cordillera De monte al N. de donde hoy se encuentra, conservándose alli aun vestigios de fortaleza, por haberse trasladado al sitio que hoy ocupa, habiendo sido destruida por los sarracenos en el siglo XII; pero si este concepto basa únicamente en conjeturas deducidas de las ruinas que se pretende sean restos de su




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